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Agricultural Research Service

Satélites podrían ayudar a limpiar la bahía de Chesapeake / 3 de marzo 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Imagen de satélite de la bahía de Chesapeake.
Científicos del ARS están colaborando con el estado de Maryland para desarrollar una herramienta que combina las imágenes de satélite y información provista por granjeros para implementar y monitorear un programa de cultivos de cobertura, mantenido por el estado, para reducir el escurrimiento de nutrientes en la bahía de Chesapeake. Imagen cortesía del Proyecto MODIS de Reacción Rápida de NASA/GSFC.


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Satélites podrían ayudar a limpiar la bahía de Chesapeake

Por Don Comis
3 de marzo 2009

Nuevas tecnologías para ayudar al estado de Maryland a implementar y monitorear un programa ampliado de cultivos de cobertura de invierno, el cual es esencial a la salud de la bahía de Chesapeake, están siendo desarrolladas por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland.

Científico del suelo Gregory McCarty y sus colegas Dean Hively, Ali Sadeghi y Megan Lang con el Laboratorio de Hidrología y Sensoramiento Remoto, mantenido por el ARS en Beltsville, están desarrollando tecnologías de monitoramiento por satélite para revelar el crecimiento de cultivos de cobertura y su absorción de nutrientes. Las imágenes de satélite se usan en combinación con información provista por granjeros participando en el programa estatal de reparto de los costes de cultivos de cobertura.

Los científicos del ARS trabajan con John Rhoderick, quien es jefe del Programa de Conservación de Recursos manejado por el Departamento de Agricultura de Maryland (MDA por sus siglas en inglés). Ellos monitorean el crecimiento de cultivos de cobertura de invierno en los condados de Maryland al este de la bahía, en un área conocida como la costa oriental de Maryland.

Sembrar los cultivos de cobertura de invierno es un paso importante en reducir las pérdidas de nutrientes de campos agrícolas a la bahía y en mejorar la salud de la bahía. Maryland ha doblado el presupuesto para su programa de reparto de los costes de cultivos de cobertura a 18 millones de dólares en los años 2008-2009. Este aumento hará posible la producción de más de 387.000 acres de cultivos de cobertura sin fertilización en el otoño.

Rhoderick y el grupo del ARS planean desarrollar conjuntamente una implementación operacional de cultivos de cobertura y una herramienta de monitoramiento basadas en las tecnologías que emergen de su colaboración. El método de la combinación de las imágenes de satélite y la información provista por los granjeros ya ha mejorado la operación del programa del MDA. Este mejoramiento demuestra que los datos de satélite pueden ser usados rutinariamente para implementar y monitorear el programa de cultivos de cobertura y otros importantes programas estatales de conservación.

La investigación es parte del Proyecto de Evaluación de los Efectos de Conservación de la Cuenca Hidrográfica del río Choptank del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de marzo del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 3/3/2009