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Agricultural Research Service

Colección nacional conserva las ovejas de la época colonial / 2 de marzo 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Carnero de la raza 'Hog Island'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El Programa Nacional de Germoplasma Animal dirigido por el ARS está ayudando a preservar razas raras de ovejas que viven en la granja de Monte Vernon.


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Colección nacional conserva las ovejas de la época colonial

Por Laura McGinnis
2 de marzo 2009

¿Qué tienen en común el Servicio de Investigación Agrícola (ARS); Monte Vernon, el hogar de George Washington; y el pueblo de Williamsburg Colonial? Aquí está una pista: La respuesta tiene cuatro patas y una cola lanuda.

Ambas las Asociación de Damas de Monte Vernon, la cual dirige Monte Vernon, y la Fundación de Williamsburg Colonial, la cual dirige el pueblo histórico de Williamsburg, mantienen rebaños de ovejas históricas. Los rasgos genéticos únicos de estas ovejas están siendo preservados por científicos del ARS en el Programa Nacional de Germoplasma Animal (NAGP) en Fort Collins, Colorado.

El NAGP mantiene germoplasma para ovejas, ganado vacuno, ganado lechero, aves de corral, cerdos, peces y otro ganado. La colección de germoplasma animal contiene más de 480.000 muestras, incluyendo muchas contribuidas por productores de ganado por todas partes de EE.UU.

NAGP ha seleccionado dos raras razas de ovejas—'Hog Island' y 'Leicester Longwool'— para preservación genética. Estas razas de ovejas son descendientes de razas producidas durante la época colonial, antes del advenimiento de técnicas modernas de crianza. Estas ovejas son más pequeñas que las razas modernas, con menos carne y una lana más burda, pero ellas tienen características que no están presentes en las razas modernas.

Hoy en día, hay menos de 200 ovejas registradas de la raza Hog Island, incluyendo las 54 que actualmente viven en Monte Vernon. En diciembre del 2008, genetista Harvey Blackburn del NAGP colectó y criopreservó 253 muestras de semen de 10 carneros Hog Island para la colección de NAGP.

Aunque Blackburn y sus colegas todavía no han adquirido germoplasma del rebaño de Leicester Longwool que vive en Williamsburg Colonial, ellos sí han obtenido 92 muestras sanguíneas del rebaño, con la ayuda de Stephan Wildeus, quien es profesor con la Universidad Estatal de Virginia.

Estas raras razas tienen un valor regional y histórico, pero es particularmente importante preservar su genética única.

La colección de germoplasma ovino fue comenzada inicialmente por la Asociación Americana para la Conservación de Razas de Ganado, una organización sin fines de lucro que fue establecida en el 1977 con la meta de proteger más de 150 razas históricas de ganado.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de marzo del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/2/2009
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