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ARS envía más semillas al banco de genes en Noruega / 19 de febrero 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cajas de semillas enviadas por el ARS a la Bóveda Global de Semillas de Svalbard en Noruega.
ARS está enviando más de 20.000 semillas de cultivos diferentes a la Bóveda Global de Semillas de Svalbard en Noruega. Foto cortesía de Mari Tefre con la Fundación Global de Diversidad de Cultivos.


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La entrada de la Bóveda Global de Semillas de Svalbard en Noruega.
La entrada de la Bóveda Global de Semillas de Svalbard en Noruega. Foto cortesía de Mari Tefre con la Fundación Global de Diversidad de Cultivos.

ARS envía más semillas al banco de genes en Noruega

Por Jan Suszkiw
19 de febrero 2009

Este mes, el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) envió una carga preciosa a Noruega: semillas de 20.003 muestras de cultivos diferentes mantenidas por el Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas (NPGS por sus siglas en inglés) del ARS.

Las consignaciones a la Bóveda Global de Semillas de Svalbard en Noruega tienen dos propósitos, según fisiólogo de plantas David Ellis con el ARS. El primer es asegurar la seguridad de copias duplicadas de las semillas ya mantenidas en NPGS, el cual contiene más de 500.000 accesiones de plantas cultivadas y sus parientes silvestres.

El segundo propósito es ayudar a promocionar la seguridad alimentaria del mundo agregando a la diversidad genética de cultivos cuyas semillas ahora están almacenadas en la bóveda, o serán almacenadas allí. Estas semillas incluyen especies de aroides, maíz, banana, mandioca, zanahoria, mijo africano y girasol.

La consignación enviada este mes--el segundo por el ARS desde enero del 2008-- contiene semillas de pimienta, lechuga, guisante, arroz, lino, sorgo, trigo y alazor. Durante los próximos 10 a 15 años, se espera que las semillas de casi todas las 500.000 accesiones del NPGS sean representadas en la bóveda, según Ellis, quien es conservador de la colección de plantas en el Centro Nacional para la Preservación de Recursos Genéticos, mantenido por el ARS en Fort Collins, Colorado.

La entrada de la bóveda se parece a una aleta sobresaliendo del lado de una montaña en una de las islas de Svalbard, ubicadas a mitad del camino de Noruega y el Polo Norte. Las tres cámaras de almacenamiento en la bóveda están arrellanadas en el permafrost de la montaña, el cual ayuda a preservar las semillas.

La bóveda, la cual fue construida para almacenar 2 mil millones de semillas, celebrará su primer aniversario el 26 de febrero. Es administrada por el Centro Nórdico de Recursos Genéticos para el gobierno de Noruega en colaboración con la Fundación Global de Diversidad de Cultivos. La fundación fue establecida por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y la organización Bioversity International.

Hay aproximadamente 1.400 bancos de genes mundialmente. Pero la bóveda en Noruega no tiene el propósito de reemplazarlos. En cambio, la bóveda provee una reserva en caso de la pérdida de las semillas--y la diversidad genética que ellas representan--debido a fallos de equipo, mala administración, reducciones presupuestarias, desastres naturales u otras catástrofes.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/19/2009
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