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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Cubierta de dosel provee un indicio práctico sobre la sed de plantas / 23 de enero 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Campo de plantas de pimientos verdes.
Científicos del ARS están explorando la idea de que las medidas de la cubierta de dosel podrían determinar la cantidad de agua recientemente usada por plantas y la cantidad que ellas necesitarán en el próximo riego. Foto cortesía de Thomas Trout con el ARS.


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Cubierta de dosel provee un indicio práctico sobre la sed de plantas

Por Marcia Wood
23 de enero 2009

Cuando las plantas en su jardín brotan con nuevos crecimientos exuberantes esta primavera, ellas comenzarán a dar sombra y cubrirán áreas que hace unos meses simplemente fueron suelo raso. Cuando científicos describen la cantidad de espacio que las plantas proveen con sombra o en realidad cubren, ellos usan el término "cubierta de dosel". Este término se aplica a todos tipos de plantas, de una planta baja de tomate a una planta alta de maíz.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están explorando la idea de usar medidas de la cubierta de dosel en un cálculo para determinar la cantidad de agua que las plantas recientemente han usado, y la cantidad de agua necesitada por las plantas en el próximo riego.

Saber las necesidades exactas de agua de las plantas reduce el riesgo de aplicar demasiada agua. Un riego excesivo puede causar lixiviación de fertilizante y otros contaminantes potenciales al agua subterránea.

Según el ingeniero agrícola Thomas Trout, líder de la Unidad de Investigación del Manejo de Agua mantenida por el ARS en Fort Collins, Colorado, las imágenes por satélite de los campos agrícolas podrían ser analizadas por computadoras para estimar la cubierta de dosel de los cultivos. Cultivadores podrían visitar un sitio web para obtener estas medidas para sus propios campos. Esta información, junto con un poco de información adicional—tal como sobre el tiempo local—luego podría agregada a una ecuación estándar para calcular la cantidad de agua ya usada y la cantidad ahora necesitada para cada campo.

El cálculo podría indicar, por ejemplo, que las plantas de pimiento en un campo que tiene una cubierta de dosel del 40 por ciento han usado una pulgada de agua en una semana, la cantidad que el cultivador podría decidir reponer en el próximo riego.

Trout y sus coinvestigadores Dong Wang, quien es científico del suelo y líder de investigación en el Centro de Ciencias Agrícolas del Valle San Joaquín mantenido por el ARS cerca de Parlier, California, y Lee Johnson, quien es experto de imágenes por satélite con la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, están explorando este uso futurístico de las medidas de la cubierta de dosel para ahorrar agua y satisfacer la sed de las plantas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero del 2009.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/23/2009
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