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Por todas las Américas, las abejas de la calabaza son polinizadores estupendas / 30 de diciembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una abeja Peponapis pruinosa en una flor de calabaza.
Una abeja Peponapis pruinosa en una flor de calabaza. Foto cortesía de Holly Prendeville con la Universidad de Nebraska.


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Por todas las Américas, las abejas de la calabaza son polinizadores estupendas

Por Marcia Wood
30 de diciembre 2008

La calabaza bellota y otras calabazas del invierno ahora disponibles en su supermercado local comenzaron su viaje hace unos meses, cuando sus flores de colores vivos fueron polinizadas por algunas abejas trabajadoras.

Un censo científico actualmente en curso llamado 'Squash Bees of the Americas' (Abejas de Calabaza de las Américas) está proveyendo nueva información sobre la abundancia de estas abejas y su excelencia como polinizadores de calabaza.

Entomólogos Blair Sampson, James Cane y Frank Eischen, quienes trabajan con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), son entre los investigadores y otros especialistas que documentan sus observaciones para esta encuesta internacional de aproximadamente 20 especies indígenas de abejas salvajes.

Cane, quien trabaja en la Unidad de Investigación de la Biología, el Manejo y la Sistemática de Insectos Polinizadores mantenida por el ARS en Logan, Utah, comenzó la encuesta. Eischen, en la Unidad de Investigación de Abejas de Miel mantenida por el ARS en Weslaco, Texas, ha contribuido tres años de datos sobre los polinizadores de calabaza del Valle del Río Grande. Sampson, en el Laboratorio Hortícola del Sur mantenido por el ARS en Poplarville, Misisipí, ha estudiado las abejas que polinizan varios tipos de calabazas en los campos cerca de su laboratorio.

Según Sampson, los polinizadores que él estudió--principalmente Peponapis pruinosa y Xenoglossa strenua--parecen tener todos de los cinco rasgos de los polinizadores más competentes del mundo: Son rápidos, eficaces, competitivos, abundantes y coherentes en sus cultivos preferidos.

Estas y otras investigaciones de abejas en los tres laboratorios proveen nueva información sobre cómo cultivadores, apicultores y jardineros pueden aumentar poblaciones de las abejas salvajes que polinizan las plantas de cultivos. Estas abejas aumentan las actividades del polinizador principal de EE.UU., la abeja europea, Apis mellifera.

Las abejas de miel de hoy en día no sólo tienen que abordar el problema misterioso del desorden del colapso de colonias, sino también se enfrentan a las amenazas usuales--ácaros, escarabajos, organismos patogénicos y abejas africanizadas.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/30/2008
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