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Agricultural Research Service

Los uniformes militares ahora proveen protección más fiable contra los mosquitos / 22 de diciembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cinco soldados de la Infantería de Marina de EE.UU. corriendo mientras llevando los uniformes apropiados para el desierto.
ARS ha desarrollado un procedimiento de prueba para asegurar que los uniformes militares han recibido el tratamiento correcto para proteger a los soldados contra las picaduras de los mosquitos. Foto cortesía del Departamento de Defensa de EE.UU.


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Los uniformes militares ahora proveen protección más fiable contra los mosquitos

Por Sharon Durham
22 de diciembre 2008

Asegurar que los uniformes utilizados por el personal militar estadounidense han recibido el tratamiento apropiado para repeler los mosquitos ahora es posible, gracias a un nuevo método de prueba desarrollado por un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Desde el 1991, el tratamiento de los uniformes militares con el insecticida permetrina ha estado disponible para ayudar a proteger las tropas contra los mosquitos que transmiten patógenos que causan enfermedades en los humanos. Este método es una adición valiosa a la protección provista por los repelentes de insectos, pero es difícil asegurar que el tratamiento es suficiente para todos los tipos diferentes de telas y uniformes.

Para ayudar a los militares a resolver este problema, químico Ulrich Bernier en la Unidad de Investigación de Mosquitos y Moscas, parte del Centro de Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria mantenido por el ARS en Gainesville, la Florida, desarrolló un nuevo sistema de evaluación de la eficacia de protección contra las picaduras de insectos. La Infantería de Marina estadounidense (USMC por sus siglas en inglés) ha adaptado este sistema.

La nueva metodología requiere la evaluación de especímenes múltiples de uniformes en cuatro voluntarios humanos y contra dos especies de mosquitos antes de que los uniformes puedan ser aceptados para producción y distribución al personal militar. Los resultados precisos derivados de este método les proveen a los militares información sobre la eficacia del uniforme en proteger las tropas contra las picaduras de insectos.

Esta metodología actualmente está disponible solamente a los militares y es usado para averiguar la capacidad de cada fabricante de proveer uniformes que protegerán a las tropas contra las picaduras de mosquitos.

Para prevenir las picaduras de mosquitos, los uniformes deben ser bien tratados con permetrina. Si no, la protección provista por el repelente será perdida cuando se lavan los uniformes. La USMC descubrió que los uniformes recién introducidos de planchado permanente no retuvieron cantidades suficientes del permetrina. Para resolver este problema, la USMC se fijó en métodos de mejorar la retención del permetrina cambiando el proceso de tratamiento y los tipos de aglutinantes químicos usados.

La metodología de Bernier fue necesaria porque no había un estándar de fabricación para evaluar la protección provista por los uniformes contra las picaduras de mosquitos.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/22/2008
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