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Agricultural Research Service

Un nuevo cálculo del uso de agua por las plantas / 19 de diciembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ingeniero hidráulico David Goodrich con el ARS examina algunas hojas de chopo para indicaciones del estrés del agua. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Ingeniero hidráulico David Goodrich es parte de un grupo de investigadores del ARS que están refinando las estimaciones de la cantidad de agua usada por plantas para determinar si las reservas de agua son suficientes para satisfacer las demandas actuales y proyectadas en las reservas del agua subterránea en el corredor del río San Pedro en Arizona.


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Un nuevo cálculo del uso de agua por las plantas

Por Ann Perry
19 de diciembre 2008

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas están ayudando a determinar más precisamente las tasas de evapotranspiración en los corredores ribereños de los terrenos áridos renovando las estimaciones del uso de agua actualmente y en el futuro por el mezquite y otras plantas.

La vegetación es una parte imprescindible del ecosistema ribereño, y su uso de agua es un componente clave del "presupuesto" del agua subterránea de la cuenca hidrográfica del río San Pedro en la parte sureña de Arizona. Cuando el agua se evapora de las hojas, los tallos y otras superficies expuestas de la planta, el proceso se llama transpiración. El agua también se evapora de la superficie del suelo y del agua abierta. La evapotranspiración (ET por sus siglas en inglés) es la cantidad de vapor de agua que regresa a la atmósfera por ambos procesos.

Russell Scott y David Goodrich, quienes trabajan en el Centro Suroeste de Investigación de Cuencas Hidrográficas mantenido por el ARS en Tucson, Arizona, han medido ET en las zonas ribereñas a lo largo del río San Pedro por aproximadamente 10 años. Ellos han obtenido medidas directas de ET usando técnicas meteorológicas especializadas y técnicas relacionadas con la fisiología de plantas. Ellos también han estimado ET a la escala del paisaje usando datos detectados remotamente por sensores de satélite que miden tanto los índices de vegetación como las temperaturas de la superficie del terreno.

Sus resultados indican que las tasas medias aproximadas de ET para los terrenos de arbustos y las praderas a lo largo de los terrenos aluviales antiguos de los ríos son de 24 a 28 pulgadas anualmente. Las tasas de ET para los terrenos con poblaciones densas y maduras de mezquite exceden 28 pulgadas anualmente. Ya que la región tiene un promedio de solamente de 10 a 12 pulgadas de lluvia cada año, estas tasas de ET indican que la vegetación también está utilizando otra fuente de agua—tal como el agua subterránea—para compensar la diferencia.

Extrapolando sus resultados por toda la cuenca hidrográfica secundaria de Sierra Vista, estos investigadores concluyeron que las calculaciones previas han subestimado el uso del agua subterránea por la vegetación ribereña por el 27 por ciento al 57 por ciento. Ellos también descubrieron que el mezquite consume el 58 por ciento de la demanda entera de agua subterránea de la vegetación ribereña. Este nivel se espera aumentar a la vez que el mezquite expande su alcance dentro de áreas anteriormente dominadas por céspedes.

Los resultados de estos estudios ayudarán a determinar si las reservas de agua son suficientes para satisfacer las demandas actuales y proyectadas del agua subterránea por la población regional creciente y por los ecosistemas ribereños originarios en la cuenca hidrográfica del río San Pedro.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/19/2008
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