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Semillas de soya experimentales sabotean un nematodo con su propio gen / 18 de diciembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un nematodo del quiste de la soya.
Los nematodos del quiste de la soya. Foto cortesía del Ben Matthews, ARS.


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Semillas de soya experimentales sabotean un nematodo con su propio gen

Por Jan Suszkiw
18 de diciembre 2008

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han utilizado biotecnología para fortalecer las defensas de las plantas de soya contra las plagas minúsculas y destructoras llamadas los nematodos del quiste de la soya (SCN por sus siglas en inglés).

Estas plagas semejantes a gusanos viven en el suelo, donde pueden retorcerse dentro de las raíces de soya para alimentarse, aparear y poner huevos. El daño causado en las células de las raíces obstruye el flujo de nutrientes y agua al resto de la planta, causando debilitación.

Tales ataques les cuestan a los granjeros estadounidenses de soya hasta 1 mil millón de dólares en pérdidas anualmente. Aunque hay variedades de soya resistentes a SCN, con el tiempo los nematodos pueden vencer la resistencia desarrollándose en nuevas razas virulentas. Fumigar los suelos antes de plantar puede disminuir los números de las plagas, pero tal control químico es costoso.

Como una alternativa, fisiólogo de plantas Ben Matthews y sus colegas con el ARS en Beltsville, Maryland, están explorando el uso de la ingeniería genética para aumentar la resistencia contra SCN en las soyas usando genes novedosos o existentes.

Temprano este año, por ejemplo, el grupo de investigadores completó pruebas de invernadero con plantas de soya cuyas raíces han sido ingeniadas para contener una copia del ADN de uno de los genes usados por el nematodo para producir proteínas. Cuando los nematodos ingieren la copia del ADN durante su consumo de las raíces de la planta, el ADN "desactiva" la expresión del gen correspondiente de la plaga, para que el nematodo deje de hacer la proteína.

En pruebas de invernadero en el Laboratorio de la Genómica y el Mejoramiento de Soya mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, del 80 por ciento al 90 por ciento de los nematodos juveniles femeninos que se alimentaron en las raíces ingeniadas de soya murieron o dejaron de madurar dentro de 30 días.

El grupo de Matthews, junto con un experto de bioinformática con la Universidad Towson en Maryland, usaron la genómica comparativa e información sobre las secuencias del genoma de otra especie de nematodo, Caenorhabditis elegans, para identificar el gen de SCN usado en sus investigaciones.

Según Matthews, estudios adicionales en invernaderos son planeados para confirmar los resultados preliminares. Estudios similares con otros genes que confieren resistencia al SCN están en curso.

Variedades comerciales de soya derivadas de las investigaciones del grupo no estarán disponibles hasta por lo menos ocho años más. Esta disponibilidad depende de los resultados exitosos de pruebas de campo, aprobación reguladora, propagación y otros requisitos, según Matthews.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/18/2008
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