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ARS concede una licencia para una feromona de la cochinilla rosada del hibisco / 16 de diciembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cochinilla rosada del hibisco.
Cochinilla rosada del hibisco. Foto cortesía de Jeffrey W. Lotz, Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, Bugwood.org


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ARS concede una licencia para una feromona de la cochinilla rosada del hibisco

Por Sharon Durham
16 de diciembre 2008

El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha concedido una licencia exclusiva a la compañía South Carolina Scientific, Inc., de Columbia, Carolina del Sur, para producir y vender una feromona sexual de insecto desarrollada por ARS. Esta feromona puede ayudar a controlar la cochinilla rosada del hibisco, un insecto plaga que causa hasta 750 millones de dólares en daños anualmente a los cultivos estadounidenses.

Químico Aijun Zhang en el Laboratorio de Biocontrol y Comportamiento de Insectos Invasores mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, desarrolló la feromona. La cochinilla rosada del hibisco (Maconellicoccus hirsutus) causa graves problemas económicos mundialmente atacando una gama amplia de plantas, incluyendo los cultivos de hortalizas y de cítricos, árboles, y muchas especies de plantas ornamentales.

La cochinilla rosada del hibisco es nativa de Asia, pero apareció en los suelos estadounidenses en el 1984 en Hawai vía carga importada. Se descubrió en California en el 1999 y llegó a la Florida en el 2002.

La feromona sexual, utilizada dentro de trampas pegajosas, eficazmente monitorea y atrapa las cochinillas masculinas en el campo atrayéndolas a las trampas. El desarrollo inicial de la feromona fue realizado mediante un acuerdo de investigación entre ARS y South Carolina Scientific, Inc. Investigaciones ahora están en curso para mejorar el proceso de producir químicamente la feromona.

La feromona proveería una herramienta de detección y control mucho más económica, conveniente y útil para combatir las cochinillas. También hay una segunda estrategia potencial de control. Zhang descubrió que concentraciones relativamente altas de la feromona repelen las cochinillas masculinas fuera de la fuente. De este modo, la feromona podría ser utilizada para interrumpir el apareamiento de las cochinillas.

Otra ventaja de la feromona es que los enemigos naturales, o agentes de control biológico, de la plaga no son atraídos a la feromona. Esto les permite a los científicos a evaluar la eficacia de los controles biológicos usados para combatir la cochinilla sin artificialmente concentrar estos enemigos naturales cerca de las trampas.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/16/2008
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