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Modelo podría ayudar a predecir el papel de cultivos en la producción de bioenergía / 10 de diciembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cosechando el césped Panicum virgatum. Enlace a la información en inglés sobre la foto
ALMANAC, el cual es un modelo de computadora inventado como una herramienta del manejo de cultivos, ha sido adaptado para predecir los resultados de decisiones de manejo sobre la producción de cultivos de bioenergía, tales como el césped Panicum virgatum.


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Modelo podría ayudar a predecir el papel de cultivos en la producción de bioenergía

Por Don Comis
10 de diciembre 2008

Un modelo de computadora llamado ALMANAC podría ayudar a proveer respuestas sobre un asunto clave de la agricultura de hoy en día: el manejo de cultivos tales como maíz y el césped Panicum virgatum para la producción de bioenergía.

Jim R. Kiniry es agrónomo en el Laboratorio de Investigación de Suelo y Agua de las Praderas mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Temple, Texas. Él y sus colegas originalmente desarrollaron ALMANAC como una herramienta de manejo de cultivos, y luego lo actualizaron como una herramienta de manejo de pasto. Ahora el modelo se usa para evaluar los cultivos que podrían ser utilizados para producir biocombustibles.

Después de su desarrollo en Texas, el modelo fue probado en los estados norteños de EE.UU. en el 2005. El modelo pronosticó precisamente los rendimientos de P. virgatum en 10 campos en Dakota del Norte, Dakota del Sur y Nebraska. Los rendimientos pronosticados por el modelo cada año fueron entre el 1 por ciento y el 10 por ciento de los rendimientos reales en todos los campos.

En otro estudio con campos de las tierras bajas y de las tierras altas donde crece P. virgatum en los estados del norte y del sur, el modelo mostró rendimientos simulados realistas en Wisconsin, Kansas y Oklahoma. En estos dos estudios, los rendimientos medidos fueron hasta 6,7 toneladas por acre.

Kiniry y sus colegas simularon la producción de maíz y cuatro variedades de P. virgatum en la Zona de las Praderas en los estados sureños y norteños y en la zona de producción de maíz en EE.UU. ALMANAC proyectó que P. virgatum usará solamente la mitad del agua por libra de materia producida como el maíz cultivado para grano.

Sin embargo, la ventaja del uso reducido de agua atribuido a P. virgatum por las estimaciones de ALMANAC fue disminuida cuando la información ingresada en el modelo especificó que las plantas enteras de maíz serían utilizadas para la producción de etanol en vez de solamente los granos. De esta manera, ALMANAC les ayuda a los granjeros a determinar el cultivo más apropiado para sus campos bajo condiciones actuales del mercado y del medio ambiente.

Con sus predicciones de los resultados en las praderas áridas, los terrenos poco productivos y los terrenos más fértiles tales como en la región de producción de maíz en EE.UU., ALMANAC puede ayudar a los granjeros a aliviar las preocupaciones sobre el cambio de sus campos de la producción de alimento a la producción de combustible.

El grupo dirigido por Kiniry también usó el modelo para predecir los beneficios de mejoramientos anticipados en P. virgatum como resultado de programas de crianza.

Ellos descubrieron que nuevas variedades podrían aumentar rendimientos por el 2 por ciento al 16 por ciento y la eficacia del uso del agua por el 2 por ciento al 7 por ciento.

ALMANAC está disponible en línea en: http://www.ars.usda.gov/Main/docs.htm?docid=16601.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/10/2008
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