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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Información sobre las cuencas hidrográficas / 4 de diciembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cuenca hidrográfica en la parte occidental del estado de Iowa.
Datos colectados durante los últimos 40 años sobre grandes cuencas hidrográficas en EE.UU. ahora están disponibles en línea en el sitio Web 'STEWARDS'. Foto cortesía del Servicio de Conservación de Recursos Naturales.


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Información sobre las cuencas hidrográficas

Por Don Comis
4 de diciembre 2008

Por primera vez, información colectada durante los últimos 40 años por instrumentos en las cuencas hidrográficas por todo EE.UU. ahora está disponible en línea, gracias a un sitio web del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El sitio web, llamado 'Sustaining the Earth's Watersheds, Agricultural Research Data System' (Sistema de Datos de Investigaciones Agrícolas para Sostener las Cuencas Hidrográficas de la Tierra, o 'STEWARDS' por sus siglas en inglés) tiene mapas interactivos de cuencas hidrográficas. El sitio les permite a los usuarios a ver la topografía de las cuencas hidrográficas y la localización de los instrumentos, además de bajar datos.

Jean Steiner, directora del Laboratorio de Investigación de Tierras de Pasto mantenido por el ARS en El Reno, Oklahoma, concibió la idea de organizar los datos de las cuencas hidrográficas por todo EE.UU. en un solo sitio con un formato estandarizado. Un propósito clave de este proyecto es hacer disponible la información a las personas involucradas en el Proyecto de Evaluación de los Efectos de Conservación (CEAP por sus siglas en inglés) y aumentar la utilidad de la información colectada en cada cuenca hidrográfica para un análisis nacional.

CEAP comenzó en el 2003 como un intento de varias agencias de cuantificar los beneficios ambientales de prácticas de conservación usadas por los terratenientes privados participando en programas de conservación patrocinados por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Pero los datos también son imprescindibles para otros que realizan análisis hidrológicos, y para el público general, especialmente las personas que viven en las cuencas hidrográficas.

Los datos incluyen información sobre niveles de pesticidas, nitrógeno y fósforo en los arroyos, ríos y lagos y reservas de agua potable. El sitio web también tiene datos sobre los niveles diarios del descargo de arroyos, la temperatura del aire y del suelo, y otros datos meteorológicos.

Además de Steiner, el grupo del ARS ahora dirigido por Jerry Hatfield, director de un laboratorio mantenido por el ARS en Ames, Iowa, también incluyó John Sadler, que trabaja con el ARS en Columbia, Misurí, y es Coordinador de CEAP de Campos Agrícolas; Jin-Song Chen, un hidrólogo que anteriormente trabajó con el ARS en El Reno; especialistas de informáticas Greg Wilson en Beltsville, Maryland, John Ross en El Reno, Teri Oster en Columbia, y David James y Kevin Cole en Ames; y el programador de computadoras Bruce Vandenberg en Fort Collins, Colorado.

Dos papeles científicos sobre STEWARDS están publicados en 'Journal of Soil and Water Conservation' (Revista de Conservación de Suelo y Agua) de noviembre/diciembre del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 12/4/2008
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