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Agricultural Research Service

Costumbres alimentarias del gorgojo del algodón ahora mejor entendidas / 28 de noviembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Gorgojo del algodón. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Gorgojo del algodón.


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Costumbres alimentarias del gorgojo del algodón ahora mejor entendidas

Por Alfredo Flores
28 de noviembre 2008

Los gorgojos del algodón no hibernan durante el invierno en los subtrópicos, pero en realidad se mantienen activos, alimentándose en naranjas, pomelos y otras plantas, según un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que está estudiando este famoso insecto plaga.

Por muchos años, desde la parte sur de Texas hasta Argentina, las costumbres y necesidades nutricionales del gorgojo del algodón (Anthonomus grandis grandis Boheman) han sido poco entendidas, de este modo complicando la erradicación de esta plaga.

A pesar de grandes avances en controlar el gorgojo del algodón, todavía es una de las plagas más destructoras de algodón en el hemisferio occidental. Los gorgojos, los cuales se alimentan y ponen huevos en las yemas de algodón, pueden destruir un cultivo entero si no controlado.

Por casi una década, entomólogo Allan Showler en la Unidad de Investigación de Granjería Integrada y Recursos Naturales mantenida por el ARS en Weslaco, Texas, ha estudiado la ecología del gorgojo del algodón en los ambientes subtropicales. La investigación aumenta los conocimientos sobre el gorgojo del algodón que podrían ayudar a mejorar el Programa de Erradicación del Gorgojo del Algodón en los subtrópicos. Este programa es dirigido por el Servicio de Inspección y Sanidad Agropecuaria del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y apoyado por las investigaciones del ARS.

El programa les ha permitido a los granjeros del algodón a reducir su uso de pesticidas por el 40 al 50 por ciento y aumentar sus rendimientos de algodón por lo menos el 10 por ciento desde el principio del programa.

En los meses del invierno, se pensaba que los gorgojos entraban en una forma de hibernación o inactividad. Pero Showler ha descubierto que los gorgojos del algodón generalmente se mantienen activos durante el invierno en los subtrópicos, sobreviviendo alimentándose en la porción comestible de naranjas, pomelos y nopal, y posiblemente otras plantas. Las naranjas y los pomelos pueden sustentar los gorgojos adultos por hasta ocho meses--más que suficiente para alimentarlos durante el período obligatorio sin algodón durante el invierno.

Esta investigación podría ayudarles a los científicos a desarrollar nuevos métodos biológicos y ecológicos de controlar el gorgojo del algodón. Muchas de las nuevas tácticas recomendadas por Showler y sus colaboradores no confían en el uso de insecticidas, y la sola táctica que sí usa insecticidas asegura que los productos químicos serán aplicados cuando serán más eficaces.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre/diciembre del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 11/28/2008
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