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Agricultural Research Service

Los insectos no objetivo afectados más por los insecticidas que por los cultivos Bt / 24 de noviembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Mazorcas inmaduras. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Nuevos estudios muestran que los insectos no objetivo probablemente son más afectados por los insecticidas convencionales que por los cultivos genéticamente modificados, tales como el maíz, que tienen genes de la bacteria Bacillus thuringiensis.


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Los insectos no objetivo afectados más por los insecticidas que por los cultivos Bt

Por Laura McGinnis
24 de noviembre 2008

Los insectos no objetivo probablemente son afectados más por los insecticidas convencionales que por los cultivos que contienen genes de la bacteria Bacillus thuringiensis, según un estudio realizado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores. Estos hallazgos fueron publicados recientemente en la revista de la Biblioteca Pública de Ciencia ('PLoS One' en inglés).

Los cultivos Bt tales como maíz y algodón son genéticamente modificados para producir toxinas. Estos cultivos tienen la meta de controlar insectos plagas específicos, pero los investigadores quisieron determinar cómo estos cultivos modificados influyen en los insectos no objetivo en el medio ambiente.

Científicos del ARS colaboraron con investigadores en la Universidad de Nebraska en Omaha, la Universidad Estatal de Iowa, y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. Los participantes en el estudio incluyeron Steven Naranjo, quien es líder de investigación en el Centro de Investigación de Terreno Árido mantenido por el ARS en Maricopa, Arizona, y Jonathan Lundgren, quien es entomólogo en el Laboratorio Norte Central de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Brookings, Dakota del Sur.

Los científicos compararon la abundancia de grupos de insectos objetivo y no objetivo. Primero, compararon las poblaciones de ambos grupos de insectos en los cultivos Bt y los cultivos convencionales sin aplicaciones de insecticidas. Luego compararon las poblaciones de los dos tipos de insectos en ambos tipos de cultivos tratados con insecticidas. Finalmente compararon las poblaciones de insectos no objetivo en los cultivos Bt sin insecticidas frente a las poblaciones de los insectos no objetivo en los cultivos convencionales tratados con insecticidas.

Los investigadores formaron los grupos de insectos no objetivo con datos derivados de una versión modificada de una base de datos pública creada por bióloga Michelle Marvier y sus colegas en la Universidad de Santa Clara. Las toxinas examinadas incluyeron Cry1Ab y Cry3Bb en maíz, Cry3A en patata, y Cry1Ac y Cry1Ab en algodón.

Los investigadores observaron mucha variabilidad en los efectos de los cultivos Bt de algodón y maíz en los insectos no objetivo. Pero los datos dentro de los grupos eran bastante consecuentes. El factor más influyente era el insecticida aplicado. Colectivamente, los insecticidas piretroides, organofosfatos, carbamatos y neonicotinoides tuvieron un impacto negativo más grande en los insectos no objetivo que el impacto causado por los cultivos Bt.

Los investigadores concluyeron que una falta total de tratamiento tiene el impacto más pequeño en los insectos no objetivo. Los cultivos Bt tienen significativamente menos impacto en los insectos no objetivo comparados con las aplicaciones de insecticidas convencionales. También, los insecticidas afectaron uniformemente las poblaciones de insectos, sin tener en cuenta la presencia o falta de los cultivos Bt.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 11/24/2008