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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Usando los rayos microondas para medir la humedad en las balas de algodón / 7 de noviembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Bala de algodón pasando por un nuevo sistema de detección de humedad. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Investigadores del ARS han desarrollado un nuevo sistema para medir más precisamente el nivel de humedad en las balas de algodón. El nivel de humedad es un indicador importante de la calidad del algodón.

Esta gráfica indica el nivel de humedad detectado en una bala de algodón, gracias a un nuevo sistema que utiliza microondas.
Esta gráfica indica el nivel de humedad detectado en una bala de algodón, gracias a un nuevo sistema que utiliza microondas.


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Usando los rayos microondas para medir la humedad en las balas de algodón

Por Don Comis
7 de noviembre 2008

Un nuevo sistema para medir más precisamente la humedad en las balas de algodón ha sido desarrollado por un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Medir la humedad en las balas de algodón es importante porque niveles altos de humedad pueden arruinar las balas de algodón durante el almacenamiento. Cambios en la tecnología de despepitar el algodón están creando balas más mojadas, con la humedad distribuida menos uniformemente dentro de las balas.

Para abordar este problema, el ingeniero agrícola Mathew Pelletier de la Unidad de la Producción y el Procesamiento del Algodón mantenida por el ARS en Lubbock, Texas, ha desarrollado un escan TAC (tomografía axial computarizada)—utilizando la tecnología de imágenes tridimensionales—para medir la humedad en las balas de algodón.

En años recientes, había un número creciente de incidentes en los cuales muchas balas de algodón—hasta los rendimientos totales de una entera temporada de cultivo para todos los granjeros que usaron una específica desmotadora—fueron arruinadas. Un análisis intensivo de estas balas reveló niveles de humedad variando de menos del 7 por ciento a más del 13 por ciento.

Un nivel de humedad del 7,5 por ciento es el nivel máximo seguro para el almacenamiento de las balas de algodón. Solamente un poquito más de humedad puede causar una deterioración del color de las balas, daño a la fibra, y el crecimiento de mohos.

Sensores microondas previos desarrollados por Pelletier usaron rayos microondas anchos para escanear las balas para medir los niveles de humedad. Estos sistemas trabajaron bien con balas que contuvieron un nivel uniforme de humedad. Pero con la frecuencia creciente de variaciones en los niveles de humedad en las balas, se necesita equipo que tiene la capacidad de detectar el nivel más alto de humedad en la bala, además del promedio.

El sistema prototipo desarrollado por Pelletier manda múltiples rayos microondas delgados por cada bala a sensores en lados opuestos, produciendo una imagen tridimensional de la distribución de agua por toda la bala. Este sistema puede detectar capas de alta humedad además de determinar el promedio total de la humedad en la bala.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre-diciembre del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 11/7/2008
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