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El pasto de maíz podría acelerar las investigaciones sobre los biocombustibles / 3 de noviembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Pasto de maíz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El pasto de maíz, un pariente del maíz convencional que tiene la capacidad de brotar raíces de su tallo, podría tener genes importantes para mejorar la eficacia de la producción de etanol.


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El pasto de maíz podría acelerar las investigaciones sobre los biocombustibles

Por Marcia Wood
3 de noviembre 2008

El pasto de maíz ('corngrass' en inglés), una variación poco conocida del maíz típico, podría tener un papel clave en el desarrollo de maneras más rápidas, baratas y amigables con el medio ambiente de producir más etanol de los cultivos de biocombustible del futuro.

Algunos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Centro de Expresión de Genes de Plantas, mantenido conjuntamente por el ARS y la Universidad de California-Berkeley en Albany, California, están investigando las características del pasto de maíz que podrían ser trasladas a otras plantas para aumentar su utilidad como cultivos de biocombustible.

Por ejemplo, el pasto de maíz tiene hojas tiernas y juveniles que contienen menos lignina, un componente de las paredes de células de plantas, que el follaje más fuerte de las plantas del maíz convencional.

Esta es una ventaja para el pasto de maíz, porque la lignina y otros componentes de las paredes de células de plantas son obstáculos a la producción eficaz del etanol celulósico. Estos componentes de las paredes de células no se degradan fácilmente a los azucares fermentables usados para producir etanol.

Genetistas moleculares de plantas George Chuck y Sarah Hake, quienes trabajan con el ARS en Albany, y sus coinvestigadores reportaron en un número de 'Nature Genetics' (Naturaleza Genética) del 2007 que lo que ellos llaman el "gen de corngrass" probablemente sirve como un control principal para siete o más genes que controlan características tales como los niveles de lignina.

Ahora, con fondos del ARS, la Universidad de California-Berkeley, y el Departamento de Energía de EE.UU., ellos están intensificando sus estudios de estos genes.

El colaborador Christian Tobias, quien es biólogo molecular de plantas con el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el ARS en Albany, espera trasladar el gen de corngrass al césped Panicum virgatum ('switchgrass' en inglés), el cual es considerado uno de los cultivos de bioenergía más prometedores en EE.UU. Tobias quiere determinar si el gen de corngrass puede aumentar la utilidad de P. virgatum como una fuente de biocombustible.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultura Research' de noviembre/diciembre del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 11/3/2008