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Residuos de la fabricación de papel podrían ayudar a restaurar los terrenos en minería / 28 de octubre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Suelo contaminado por actividades mineras
Agregar más residuos de la fabricación de papel puede ayudar a reclamar los suelos contaminados por actividades mineras sin causar más daños a la calidad del agua en los arroyos cercanos. Foto cortesía del Servicio Geológico de EE.UU.


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Residuos de la fabricación de papel podrían ayudar a restaurar los terrenos en minería

Por Don Comis
28 de octubre 2008

Residuos de la fabricación de papel podrían ayudar a restaurar los terrenos en minería

Residuos de la fabricación de papel pueden ser aplicados sin causar problemas a una tasa de tres veces más que la tasa típicamente usada en Ohio para restaurar el suelo de los terrenos afectados por la minería del carbón.

Martin J. Shipitalo, quien es científico del suelo con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), descubrió que una tasa de aplicación de 300 toneladas por acre tuvo muchos beneficios, y no causó mayores efectos negativos adicionales en la calidad del agua de escurrimiento comparada con la tasa estándar de 100 toneladas por acre. Shipitalo trabaja en la Cuenca Experimental de los Apalaches Norteños mantenida por el ARS en Coshocton, Ohio.

Éste es el primer proyecto de investigación para determinar la cantidad de los residuos de la fabricación de papel que puede ser aplicada con seguridad al terreno sin dañar la calidad del agua río abajo.

El proyecto también involucró los dos agencias de Ohio que tienen la autoridad de conceder una aprobación especial para utilización de la tasa de 300 toneladas por acre: la Agencia de Protección Ambiental de Ohio y el Departamento de Recursos Naturales de Ohio. También involucró representantes de los sectores de la fabricación de papel, la minería y la restauración de terrenos.

Shipitalo y sus colegas aplicaron los residuos de la fabricación de papel a algunas parcelas en cuestas empinadas en la parte sudeste de Ohio donde la superficie había sido minada recientemente. Aproximadamente 10 semanas después de la aplicación, los investigadores plantaron césped.

La aplicación de los residuos de la fabricación de papel en ambas tasas significativamente redujo el escurrimiento y la erosión de las parcelas, particularmente durante el período antes de la plantación del césped. Pero la tasa más alta de aplicación todavía redujo la pérdida de suelo por ocho veces después de la plantación del césped y la estabilización del terreno. Ambas tasas redujeron el escurrimiento por de tres a seis veces en ese mismo período después de la plantación.

La tasa alta de aplicación de los residuos de la fabricación de papel aumentó los niveles del carbono del suelo, el pH del suelo y el calcio más que la tasa más baja. Estos mejoramientos en la calidad del suelo podrían contribuir a unos aumentos más persistentes en el crecimiento de plantas y reducciones continuadas en el escurrimiento y la erosión. También, la gran reducción en escurrimiento y erosión podría llevar a costes más bajos de restauración reduciendo el tamaño de los estanques de sedimentación ahora requeridos.

El único efecto negativo de la utilización de los residuos fue una reducción temporal--de hasta 10 semanas--del oxígeno en el agua de escurrimiento, pero el escurrimiento total fue reducido.

Un artículo sobre esta investigación será publicado en la revista 'Journal of Environmental Quality' (Revista de Calidad Ambiental) de noviembre-diciembre 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/28/2008
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