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Agricultural Research Service

Científicos usan pistas genéticas para distinguir entre especies del pino australiano / 24 de octubre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Los pinos australianos.
Investigadores del ARS están analizando el ADN de algunas especies similares del pino australiano, Casuarina equisetifolia, para facilitar la identificación correcta de estas plantas invasoras. Foto cortesía de Amy Ferriter, Distrito del Manejo Hídrico del Sur de la Florida, Budwood.org.


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Científicos usan pistas genéticas para distinguir entre especies del pino australiano

Por Marcia Wood
24 de octubre 2008

Los pinos australianos invasores que desplazan las plantas autóctonas en la Florida son muy problemáticos. En la Florida, puede ser muy difícil distinguir entre las especies y subespecies de Casuarina debido a su apariencia muy similar.

La identificación correcta es importante para los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que quieren importar insectos que controlan Casuarina en su tierra nativa de Australia para parar el avance incontrolado de esta plaga en la Florida. Pero hasta que ellos sepan quién es quién entre los árboles de Casuarina, los investigadores no podrán emparejar precisamente los insectos beneficiosos con la especie de Casuarina con la cual estos insectos desarrollaron en Australia. El emparejamiento perfecto podría ser imprescindible al éxito del insecto en EE.UU.

Para descifrar el enigma de la identidad de los árboles, botánico John Gaskin con el ARS está analizando el ADN de los árboles Casuarina que crecen en Australia, donde su identificación es confirmada. Él está comparando este ADN de los árboles de Australia con el ADN de los árboles Casuarina actualmente causando destrozos en el sur de la Florida.

Técnicas Kim Mann y Jeannie Lassey, quienes trabajan con Gaskin en la Unidad de Investigación del Manejo de Plagas mantenida por el ARS en Sidney, Montana, extraen el ADN de las hojas colectadas por Gaskin en el 2006 de los árboles Casuarina creciendo a lo largo de la costa oriental de Australia.

Ellos también están trabajando con los especímenes de Casuarina colectados en otras regiones de Australia por cuatro coinvestigadores: Matthew Purcell y Bradley Brown del Laboratorio Australiano de Control Biológico mantenido por el ARS en Indooroopilly, Australia; Gary Taylor de la Universidad de Adelaide en Australia, y Greg Wheeler del Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras mantenido por el ARS en Fort Lauderdale la Florida.

Este estudio es el primero en usar ADN para identificar definitivamente los árboles de Casuarina en la Florida. Gaskin espera tener los resultados finales este año.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/24/2008
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