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Científicos usan un hongo para combatir una plaga de manzana / 23 de octubre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dos manzanas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS están desarrollando una nueva manera de proteger las manzanas almacenadas contra la larva de la polilla de la manzana.


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Científicos usan un hongo para combatir una plaga de manzana

Por Jan Suszkiw
23 de octubre 2008

Una mezcla de compuestos gaseosos emitidos por un hongo beneficioso podría ofrecer una manera de fumigar biológicamente las manzanas almacenadas, de este modo eliminando las larvas de la polilla de la manzana.

Ésta es la implicación de los resultados de estudios realizados por entomólogo Lerry Lacey y sus colegas en el Laboratorio Yakima de Investigación Agrícola mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Wapato, Washington. En estudios preliminares, ellos mostraron que una mezcla de alcoholes, ésteres y otros gases emitidos por el hongo Muscodor albus mató las polillas adultas y las larvas de la polilla de la papa, la cual es una plaga costosa de las papas almacenadas. Estos estudios fueron realizados mediante un acuerdo cooperativo con la compañía AgraQuest, Inc. de Davis, California.

En el Pacífico Noroeste, la polilla de la manzana (Cydia pomonella) es problemática para tanto los cultivadores como los distribuidores. Las manzanas almacenadas a menudo se fumigan con productos químicos de amplio espectro cuando la fruta se exportará a mercados en otros países. Sin embargo, los tratamientos biobasados podrían proveer opciones para el control de la polilla de la manzana con ventajas económicas y ambientales en vez de la fumigación química estándar.

La investigación por el grupo en Wapato con M. albus es parte de un programa más grande para reducir la dependencia de los controles químicos sintéticos usando agentes de biocontrol en un enfoque del manejo integrado de plagas.

En pruebas de laboratorio, Lacey puso polillas adultas de la papa dentro de unas cámaras de fumigación y las expuso por tres días a los humos del hongo, los cuales mataron el 83 por ciento de los insectos. De modo similar, exponer las larvas a los humos del hongo mató hasta el 87 por ciento, dependiendo de la etapa de desarrollo de las larvas. Los gases fúngicos aun alcanzaron las larvas dentro de las manzanas, matando el 73 por ciento de las plagas.

Aunque las pruebas iniciales de exposición corta no rindieron resultados comparables con los productos químicos de amplio espectro, el potencial total de la biofumigación todavía no ha sido evaluado dentro de los cartones de las manzanas, donde las plagas serán expuestas a los humos fúngicos por períodos prolongados. Por ejemplo, una exposición de 14 días durante la etapa de la polilla de sobrevivir al invierno--una larva encapsulada, la cual es la más difícil de controlar--causa una tasa de mortalidad del 100 por ciento.

Investigaciones por AgraQuest y otros también han demostrado el potencial de Muscodor de matar otros hongos y bacterias perjudiciales a las frutas y las verduras almacenadas y a los humanos.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/23/2008