Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

"Superenzimas" podrían facilitar la refinación de biocombustibles / 22 de octubre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El químico Charles Lee mira una caja de Petri de bacteria.. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El químico Charles Lee con el ARS evalúa líneas de bacterias para determinar su capacidad de producir enzimas que descomponen plantas para utilización en la producción de biocombustibles.


Lea más

"Superenzimas" podrían facilitar la refinación de biocombustibles

Por Marcia Wood
22 de octubre 2008

Los quitamanchas que eliminan aun las manchas más rebeldes de la ropa podrían derivar su poder de algunas moléculas llamadas enzimas. Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Albany, California, están buscando enzimas igualmente fuertes. Pero ellos buscan enzimas para utilización en las biorefinerías, donde el papel de estas enzimas será la degradación de las paredes celulares de cultivos de bioenergía tales como el césped Panicum virgatum.

La matriz dura de tres compuestos—celulosa, hemicelulosa y lignina—en las paredes de las células de P. virgatum es resistente a los ataques de las enzimas más familiares. Esta resistencia es un factor que aumenta el costo y la complejidad de la producción del etanol celulósico, comparado con la producción del etanol a base de almidón.

En la búsqueda para enzimas que destacan en descomponer las paredes celulares de plantas, químico Charles Lee, quien trabaja en la Unidad de Investigación de la Química y la Ingeniería de Bioproductos en Albany, ha explorado el suelo húmedo debajo de pilas enormes de paja de arroz descompuesta, y ha extraído muestras de líquido turbio de lagunas de estiércol almacenado de vacas lecheras.

En el laboratorio, Lee y sus colegas examinan a fondo estas y otras muestras—una miscelánea de microbios anónimos—para determinar si cualesquiera de ellos contienen genes que tienen el anteproyecto para enzimas útiles.

En una muestra extraída de la laguna de estiércol, ellos descubrieron un microbio que tiene un gen que ellos han nombrado xyn8. Este gen contiene el anteproyecto para una xylanasa, la cual es una enzima que se especializa en descomponer xylan. El xylan es una componente problemático de la hemicelulosa en las paredes celulares de plantas.

Pero esta xylanasa tiene otro atributo útil: Trabaja bien en temperaturas consideradas "frías" en el sector de biocombustibles. Las xylanasas que les gusta el frío eliminaran la necesidad del calentamiento costoso típicamente necesitado en las biorefinerías de hoy en día.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/22/2008
Footer Content Back to Top of Page