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Agricultural Research Service

Nuevos cultivos estadounidenses para la producción de bioenergía / 10 de octubre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Flor de cufea. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Investigadores del ARS han producido cantidades grandes de aceita de cufea y otros cultivos alternativos que podrían ser nuevas fuentes domésticas de productos industriales desde jabones hasta biocombustibles para automóviles, camiones y aun aviones.


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Nuevos cultivos estadounidenses para la producción de bioenergía

Por Don Comis
10 de octubre 2008

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Peoria, Illinois, han producido cantidades grandes de aceites de camelina, colza, cufea, lesquerella, algodoncillo y carraspique en su planta piloto a escala comercial.

Estos cultivos alternativos podrían proveer fuentes domésticas de productos industriales desde jabones hasta biocombustibles para automóviles, camiones y—en el caso de la cufea—aun para aviones.

Fisiólogo de plantas Russ Gesch y sus colegas en el Laboratorio Norte Central de Investigación de Conservación del Suelo mantenido por el ARS en Morris, Minnesota, han estudiado cufea desde el 1999. Ellos trabajaron en estrecha colaboración con compañías tales como Procter & Gamble de Cincinnati, Ohio. Procter & Gamble usa el tipo de ácidos grasos encontrados en la cufea para producir detergente y otros productos.

Los científicos en Morris también trabajan juntos con Terry Isbell y otros en la Unidad de Investigación de Nuevos Cultivos y la Tecnología de Procesamiento, parte del Centro Nacional para Investigación de Utilización Agrícola mantenido por el ARS en Peoria. Gesch y sus colegas estudian maneras de crecer los cultivos para generar las máximas ganancias, mientras Isbell y sus colegas se enfocan en métodos de procesar los cultivos para hacer productos industriales.

Estos cultivos ofrecen maneras de cultivar sosteniblemente los combustibles y productos industriales sin agotar el suministro estadounidense de alimentos y el suelo. Los científicos en Morris también están comenzando un estudio de largo plazo para desarrollar un plan de rotación de cultivos con maíz y soya que también incluye pastos tales como Panicum virgatum, tallo azul gigante, pasto indio, y un híbrido del sorgo y el pasto sudán para producir el etanol celulósico.

Su objetivo es desarrollar sistemas de cultivo para producir los máximos rendimientos de biomasa mientras manteniendo o aumentando la productividad del suelo.

Por ejemplo, cuando los granjeros siembran carraspique como un cultivo de invierno, seguido por soya como un cultivo de verano, están produciendo un combustible en el invierno y un alimento en el verano.

La cufea es una de las pocas fuentes de aceites en EE.UU. que contienen el tipo de ácidos grasos necesitados para hacer jabones, cosméticos, aceites de motor y lubricantes industriales. Estos aceites actualmente se producen comercialmente sólo en los trópicos, utilizando el aceite de nuez de palma y el aceite de coco.

Lea más información sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/10/2008
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