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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Utilizando al máximo el estiércol / 1 de octubre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Granja de cerdos con laguna para el almacenamiento del estiércol. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los investigadores del ARS están diseñando maneras de convertir el estiércol del ganado en un biocombustible valiosa para utilización en la granja.


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Utilizando al máximo el estiércol

Por Ann Perry
1 de octubre 2008

El estiércol de ganado algún día podría ser usado como un biocombustible valioso para calefacción y energía en la granja, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que están estudiando este enfoque.

Ésta será buena noticia para los productores del ganado en EE.UU. que necesitan maneras amigables con el medio ambiente de manejar el estiércol generado por aproximadamente 96,7 millones de ganado vacuno y 67,7 millones de ganado porcino.

Ingeniera agrícola Keri Cantrell, ingeniero ambiental Kyoung Ro, y líder de investigación Patrick Hunt trabajan en el Centro de los Llanos Costeros de Investigación de Suelo, Agua y Plantas, mantenido por el ARS en Florence, Carolina del Sur. Ellos se han asociado para estudiar cómo la técnica llamada la gasificación mojada puede ser usada para convertir la lechada del estiércol mojado en gases ricos en energía, y para producir agua relativamente limpia.

El grupo desarrolló un modelo económico de la tecnología de gasificación mojada patentada por el Departamento de Energía de EE.UU. (DOE por sus siglas en inglés) para calcular los beneficios estimados, y concluyeron que los desperdicios líquidos del cerdo pueden generar un potencial de energía neta comparable con el del carbón café.

Los investigadores del ARS también están investigando métodos de convertir el estiércol en un tipo de carbón llamado el carbón verde. Este carbón puede ser quemado en la granja para producir energía o transportado a las plantas de energía generada por carbón. También puede ser agregado al suelo, una práctica que podría reducir los gases de efecto invernadero secuestrando permanentemente el carbón en el suelo en forma del carbón verde.

Adicionalmente, los científicos están colaborando con el Grupo de Combustibles Avanzados en el Laboratorio Nacional de Brookhaven mantenido por DOE en Nueva York. Ellos están evaluando diferentes catalizadores necesitados para facilitar la conversión de "syngas", el cual es producido cuando los desperdicios animales y (otra biomasa) son gasificados para producir combustibles líquidos.

Los científicos en Florence quieren desarrollar nuevos métodos y estrategias de tratamiento de desperdicios que podrían ser usados por casi cualquier granja—de una pequeña granja familiar a una instalación en gran escala de la producción concentrada de animales—para satisfacer todas sus necesidades de energía.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre del 2008.

ARS es una agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/1/2008
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