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Programa de computadora facilita la investigación del cambio climático / 29 de septiembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dibujo de lluvia y un paraguas protegiendo un globo
Dibujo cortesía de Microsoft Clipart.


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Programa de computadora facilita la investigación del cambio climático

Por Don Comis
29 de septiembre 2008

Investigadores del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas han desarrollado un programa de computadora que les permite recrear o simular automáticamente las condiciones ambientales de lugares remotos por todo el mundo dentro de unas cámaras de crecimiento de plantas.

El programa, llamado WeatherEze, el cual incluye un mapa global en línea, fue desarrollado por Kurt Spokas, un científico del suelo en la Unidad de Investigación del Manejo de Suelo y Agua mantenida por ARS en St. Paul, Minnesota, y Frank Forcella, un agrónomo en el Laboratorio Norte Central de Investigación de Conservación de Suelo mantenido por ARS en Morris, Minnesota, en colaboración con la compañía Percival Scientific, Inc., de Perry, Iowa.

ARS estudia el crecimiento de plantas en cámaras por varios propósitos de investigación, incluyendo la simulación de las condiciones ambientales que podrían resultar del cambio climático. ARS tiene tales cámaras en varios sitios de investigación, incluyendo en la Florida, Maryland, Minnesota, Carolina del Norte y Ohio.

El programa WeatherEze está disponible comercialmente. Este programa dirige las funciones de las cámaras ambientales e incubadoras construidas por Percival por medio de cualquier computadora equipada con Microsoft Windows.

WeatherEze conecta las cámaras a reportes cada hora de las estaciones meteorológicas en aeropuertos por todo el mundo vía los datos meteorológicos de METAR (http://weather.noaa.gov/weather/metar.shtml).

Los científicos del ARS desarrollaron algunos modelos estadísticos computerizados para utilizar los datos del clima y de latitud y longitud para estimar las variables meteorológicas tales como la cantidad y calidad de la luz solar, y para recrear automáticamente esas condiciones dentro de las cámaras.

Sin WeatherEze, investigadores del cambio climática y otros que quieren recrear los climas diarios de varias regiones del mundo tienen que ajustar manualmente las cámaras cada día para igualar los reportes del clima de esas regiones. Y ellos típicamente no tienen suficiente tiempo para calcular nada más de lo evidente de los datos, tal como las condiciones diarias de luz. WeatherEze logra esto en tiempo real.

El software también puede recrear y controlar continuamente las situaciones previas del clima para los estudios del calentamiento global, usando los últimos 30 años de datos meteorológicos. WeatherEze también puede controlar los niveles del dióxido de carbono (si la cámara de crecimiento tiene este aspecto) y puede simular casi cualquier condición ambiental alrededor del globo.

Los científicos del ARS trabajaron con Percival mediante un acuerdo de investigación y desarrollo cooperativo.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/29/2008
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