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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Científicos del ARS examinan el árbol genealógico del parásito Toxoplasma gondii / 26 de septiembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Quistes microscópicos que contienen el parásito Toxoplasma gondii. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS están investigando el árbol familiar de Toxoplasma gondii, el cual es uno de los parásitos más ampliamente diseminados en los vertebrados de sangre caliente, para ayudar a mejorar los métodos de controlar el parásito.


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Científicos del ARS examinan el árbol genealógico del parásito Toxoplasma gondii

Por Ann Perry
26 de septiembre 2008

El zoólogo Ben Rosenthal, quien trabaja con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), está examinando el árbol genealógico de Toxoplasma gondii, uno de los parásitos más ampliamente diseminados de los vertebrados de sangre caliente. Una mejor comprensión de cómo T. gondii se ha desarrollado y diseminado podría ayudar a los parasitólogos y los oficiales de salud publica a mejorar los métodos para controlar este parásito en humanos y animales.

Rosenthal trabaja en el Laboratorio de Enfermedades Parasitarios de Animales mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. Él ha trabajado con microbiólogo del ARS Jitender Dubey y biólogo David Sibley de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis para analizar pedazos de ADN de 46 cepas existentes de T. gondii encontradas alrededor del mundo.

El grupo concluyó que todos los tipos actuales son descendientes de un antepasado común que vivió por lo menos hace 10 millones de años. Esta sola cepa dio origen a cuatro grupos antiguos de T. gondii — dos en Suramérica, uno en Norteamérica, y uno con una distribución global.

Por hace un millón de años, la materia genética de estos cuatro grupos antiguos fue redistribuida entre 11 grupos distintos de T. gondii. Estos 11 grupos, por su parte, dieron origen a 46 cepas encontradas alrededor del mundo hoy en día.

Las poblaciones de T. gondii de Norteamérica y Suramérica han estado evolucionando en un aislamiento geográfico casi completo por un millón de años. Pero el grupo de investigadores fue sorprendido por el descubrimiento de que uno de los cromosomas del parásito se ha diseminado por todas las poblaciones americanas durante los últimos 10.000 años.

Después de estudiar los patrones en el ADN, los científicos concluyeron que esta innovación genética — la cual ellos nombraron Chr 1a — probablemente se desarrolló en una sola cepa de T. gondii de Norteamérica o Europa. Rosenthal espera aprender más sobre por qué esta adaptación en particular se diseminó por toda la familia de T. gondii tan rápidamente.

Los expertos creen que aproximadamente el 25 por ciento de la población humana está infectada crónicamente con T. gondii. El parásito puede causar complicaciones de salud en las personas que tienen sistemas inmunológicos comprometidos y en niños que adquieren la infección en útero de sus madres infectadas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/26/2008
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