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Agricultural Research Service

Investigación sobre el escurrimiento promueve acuíferos más saludables / 24 de septiembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La gente esperando a la parada de autobús durante un temporal de lluvias
Los paisajes urbanos, que tienen un porcentaje más grande de superficies impermeables, contribuyen a niveles más altos de las bacterias entéricas y los nutrientes en el escurrimiento de los temporales de lluvias, potencialmente afectando negativamente la calidad del agua en los acuíferos subterráneos. Foto cortesía de Microsoft Clipart.


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Investigación sobre el escurrimiento promueve acuíferos más saludables

Por Laura McGinnis
24 de septiembre 2008

Donde cae la lluvia puede afectar la calidad del agua superficial antes de que entre en las reservas subterráneas, algunas de las cuales podrían ser la fuente del agua que eventualmente sale de nuestros grifos.

Ésta es una conclusión de un estudio cooperativo por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad de Arizona (UA por sus siglas en inglés). Los científicos del ARS y de la UA están investigando cómo los paisajes urbanos influyen en el escurrimiento de los temporales de lluvia y las contaminantes en el agua. El foco del estudio es la región metropolitana de Tucson, la cual ha aumentado cuatro veces en tamaño desde temprano en los años sesenta.

Como muchas ciudades de Arizona, Tuscon está investigando la utilización de la "recarga mejorada con el agua temporales" de los aguaceros raros pero intensos de la región. La recarga mejorada es el proceso de mejorar las reservas de agua subterránea con la ingeniería estratégica, tal como pozos artificiales para almacenar el agua o pavimentos porosos que permiten el fluyo de más agua a los acuíferos.

Comprender cómo la densidad de la urbanización afecta los acuíferos de la región puede ser beneficioso en identificar los mejores métodos de recarga mejorada para un área específica.

Jean McLain, quien es microbióloga con el ARS en el Centro Estadounidense de Investigación Agrícola de Terreno Árido en Maricopa, Arizona, está trabajando con un grupo de científicos de UA, dirigido por Kathleen Lohse de la Escuela de Recursos Naturales, para estudiar cómo la densidad de urbanización afecta los niveles de los nutrientes, las bacterias fecales, los metales y los contaminantes orgánicos en el agua temporales.

Ellos también están investigando si y cómo estas sustancias entran en los acuíferos. Esta información es imprescindible para seleccionar los métodos óptimos de recarga mejorada.

Las áreas de superficie impermeable, tales como los estacionamientos pavimentados, tienen más escurrimiento que las superficies absorbentes. Estudios preliminares muestran que el escurrimiento aumentado reduce la oportunidad para el procesamiento de contaminantes, resultando en niveles más altos de nutrientes y bacterias entéricas en las muestras de agua.

Finalmente, esta colaboración ayudará en el desarrollo de mejores prácticas de manejo más eficaces para mejorar la calidad del agua del acuífero. Por ejemplo, un método eficaz de recarga para el tipo de escurrimiento descrito arriba podría permitir al agua a filtrarse lentamente por el suelo, eliminando contaminantes antes de que el agua entre en las reservas subterráneas.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/24/2008
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