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Agricultural Research Service

Investigadores estudian los secretos genéticos del nogal / 19 de septiembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Nueces de nogal. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Nuevos estudios de la composición genética del nogal podrían ayudar a los criadores de árboles a desarrollar variedades superiores de nogales en el futuro.


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Investigadores estudian los secretos genéticos del nogal

Por Marcia Wood
19 de septiembre 2008

El sabor rico y la textura lisa de las nueces de nogal hacen esta nuez versátil una favorita en EE.UU. Ahora, algunos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas de la Universidad de California-Davis han comenzado un estudio de 4 años para revelar nueva información sobre la composición genética poca conocida de este árbol.

Los investigadores quieren desarrollar los que se conocen como "marcadores genéticos" que ayudarían a los cultivadores de árboles a identificar los pimpollos más valiosos de nogal. Estos árboles altamente deseados aumentarían aproximadamente una media docena de los rasgos altamente valorados por aquellos que cultivan--y aquellos que comen--las nueces. La gama de los rasgos varían de la gordura de la nuez al período del año cuando el árbol echa hojas, un aspecto útil para evitar el daño de escarcha y algunas enfermedades.

Los marcadores reveladores que el genetista del ARS Mallikarjuna Aradhya y sus colegas están creando se llaman 'polimorfismos de nucleótido único' (SNPs por sus siglas en inglés). Idealmente, los criadores de nogales podrían usar estos marcadores para identificar muy temprano los árboles superiores. Ésta es una ventaja que puede ahorrar tiempo en la crianza del nogal inglés. Este árbol popular se tarda varios años para comenzar a producir nueces vendibles--una espera larga para los cultivadores que quieren determinar cuáles de los árboles son los mejores.

Según Aradhya, la colaboración también rendirá varios tipos diferentes de mapas genéticos. Sobre todo, se espera que el proyecto provea un entendimiento más comprensivo que nunca sobre la genética misteriosa del nogal.

Más de 600 árboles están siendo cultivados especialmente para la investigación, la cual es patrocinada por el Consejo del Mercadeo de Nueces de Nogal, la universidad, y ARS, una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Los marcadores serán inestimables para perfilar la composición genética de más de 1.600 nogales en la colección nacional oficial de nogales en Davis, California. Aradhya es el genetista para esta colección de nogales silvestres y domesticados, oficialmente conocida como el Repositorio Nacional de Germoplasma Clonal de Frutas de Árbol y Cultivos de Nueces y Uvas.

Última Modificación: 9/19/2008
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