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Científicos del ARS y sus colaboradores buscan algunas mariquitas raras / 18 de septiembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una mariquita Coccinella transversoguttata.
¿Ha visto una mariquita Coccinella transversoguttata? Los científicos del ARS ahora están buscando estas "mariquitas perdidas". Foto cortesía de Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org


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Científicos del ARS y sus colaboradores buscan algunas mariquitas raras

Por Don Comis
18 de septiembre 2008

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores están solicitando la ayuda del público en buscar algunas especies de mariquita antes comunes pero ahora difíciles de encontrar.

Investigadores con el ARS, la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, y la Universidad Estatal de Dakota del Sur (SDSU por sus siglas en inglés) en Brookings quieran que la gente tome fotos de cada mariquita encontrada, y las envíe a Cornell para que los investigadores puedan inventariar los insectos. En particular, los científicos están buscando algunas especies raras, tales como las mariquitas de nueve puntos, las mariquitas de dos puntos, y la especie Coccinella transversoguttata.

Estas mariquitas eran comunes hace 20 años, pero han sido más difíciles de encontrar en las últimas décadas. Hay más de 400 especies de mariquitas originarias de Norteamérica, pero ahora algunas están extremadamente raras porque han sido desplazadas por la urbanización, los pesticidas, las especies no originarias, u otros factores.

Entomólogo Louis Hesler trabaja en el Laboratorio Norte Central de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Brookings. Hesler tiene un interés particular en estas tres especies de mariquitas porque la comunidad agrícola en Dakota del Sur ha utilizado estos escarabajos predadores por muchos años como un agente de control biológico contra los insectos plagas que comen los cultivos.

Los jardineros urbanos también tienen un interés en las mariquitas porque ellas protegen los cultivos del jardín. Las mariquitas también protegen los bosques de Norteamérica.

En una encuesta realizada durante el verano pasado, Hesler y su colega Mike Catangui, quien es entomólogo con SDSU, encontraron 1.000 mariquitas, pero sólo aproximadamente 10 de cada de las tres especies raras. Hesler y Catangui son los investigadores principales en la parte de SDSU del "Proyecto de la Mariquita Perdida".

El proyecto tiene dos facetas: la investigación científica, la cual involucra Hesler, Catangui, y científicos en Nueva York, y el componente que involucra el público.

Como parte de la actividad pública del proyecto, los investigadores están animando la participación de estudiantes que tienen un interés en entomología, agricultura o ciencia.

Cualquier persona que tiene un interés en participar en el proyecto puede visitar www.lostladybug.org para obtener información sobre cómo encontrar y tomar fotos de mariquitas y enviar las fotos. El sitio Web incluye maneras para seguir la pista de las mariquitas y mapear los datos del proyecto.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/18/2008
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