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Agricultural Research Service

Dos científicos seleccionados para inclusión en la Sala de Fama Científica del ARS / 10 de septiembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Robert E. Davis
Robert E. Davis

Andrew N. Sharpley
Andrew N. Sharpley

Dos científicos seleccionados para inclusión en la Sala de Fama Científica del ARS

Por Jan Suszkiw
10 de septiembre 2008

WASHINGTON, D.F., 10 de septiembre del 2008--Dos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han sido seleccionados para inclusión en la Sala de Fama Científica del ARS por sus logros científicos que incluyen el desarrollo de prácticas de granjería que protegen la calidad del agua y el descubrimiento de nuevos tipos de organismos que causan enfermedades de plantas. ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

El científico del suelo Andrew L. Sharpley y el patólogo de plantas Robert E. Davis serán honrados esta noche en una ceremonia en el Arboreto Nacional de EE.UU. en Washington, D.F.

"Estos dos investigadores ejemplifican el espíritu de creatividad y excelencia científica con el cual el ARS ha servido la nación y la comunidad agrícola desde el principio de esta agencia hace 55 años", dijo Edward B. Knipling, el administrador del ARS.

ARS comenzó su programa de la Sala de Fama Científica en el 1986 para reconocer los investigadores notables de la agencia y sus logros excepcionales en tecnología y ciencia agrícola. Los admitidos son propuestos por sus colegas y deben ser retirados, o elegibles para el retiro, para recibir el honor.

La carrera de Sharpley de 28 años con ARS comenzó en el Laboratorio Nacional Agrícola de la Calidad del Agua en Durant, Oklahoma, donde él trabajó del 1978 al 1995, cuando se trasladó a la Unidad de Investigación de Sistemas de Pasto y el Manejo de Cuencas mantenida por el ARS en University Park, Pensilvania. Sharpley se retiró del ARS en el 2006.

Sharpley inició las investigaciones que caracterizan cómo el manejo de los campos agrícolas afecta la pérdida de fósforo y nitrógeno en el escurrimiento y por un proceso llamado lixiviación. Él también desarrolló algunas estrategias innovadoras y económicas de la conservación del suelo y del agua para utilización por los granjeros en salvaguardar la calidad del agua y mantener una agricultura productiva.

Sharpley es reconocido extensamente por su liderazgo en el desarrollo, el fundamento científico y el mejoramiento del "índice de fósforo", una herramienta usada para identificar el riesgo de la pérdida del fósforo de los campos agrícolas. El índice es usado por la mayoría de los EE.UU. y muchos países para guiar los planes del manejo de nutrientes de la granja. Las recomendaciones científicas de Sharpley y sus innovaciones tecnológicas han sido adaptadas extensamente por las agencias reguladoras y de conservación de recursos en todas partes del mundo. Sharpley es autor o coautor de más de 500 publicaciones científicas y es un socio de la Sociedad Americana de Agronomía y la Sociedad Americana de Ciencia de Suelo.

Davis, un miembro de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. y líder de investigación del Laboratorio de Patología Molecular de Plantas mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, ha trabajado con el ARS por 40 años. Al principio de su carrera, Davis creó un cambio de paradigma en el área de la patología de plantas con su publicación de un papel que reportó el descubrimiento de un nuevo tipo de microorganismo, el cual él nombró "espiroplasmas" por su apariencia espiral o enrollada.

Davis superó un escepticismo científico inicial con una corriente creciente de pruebas en apoyo de su descubrimiento. Ahora, se sabe que los espiroplasmas causan enfermedades no sólo en los cultivos, sino también en los insectos perjudiciales y beneficiosos y en las especies de cangrejos y camarones.

Davis mostró que algunos espiroplasmas pueden sobrevivir fuera de las células de las plantas huéspedes en los pétalos de las flores de la planta. Él también descubrió que estos organismos causan enfermedades en las abejas de miel y otros insectos polinizadores. Las investigaciones y los descubrimientos de Davis llevaron a una revisión de los libros sobre la patología de plantas y los cursos de graduado para aquellos que aspiran a ser científicos. Las investigaciones continuadas por el grupo de Davis en los patógenos misteriosos--incluyendo los fitoplasmas--llevaron a nuevos métodos innovadores de detectar, clasificar y describir estas bacterias inusuales.

Última Modificación: 9/10/2008
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