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Agricultural Research Service

Descubrimiento sobre un hongo podría llevar a un mejor bioinsecticida / 4 de septiembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Microbiólogo del ARS Mark Jackson evalúa la producción de esporas por el hongo Metarhizium anisopliae. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Algunos mohos que producen microsclerotia—masas de fibras vistosas—podrían ser la génesis de nuevos insecticidas.


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Descubrimiento sobre un hongo podría llevar a un mejor bioinsecticida

Por Jan Suszkiw
4 de septiembre 2008

Un método de cultivar Metarhizium anisopliae para que este hongo beneficioso produzca miles de millones de células en estructuras llamadas microsclerotia podría resultar desastroso para las garrapatas de cuerpo blando, las termitas y las plagas de cultivos tales como el gusano radicular del betabel.

Hasta el 2004, no se sabía que el hongo Metarhizium produce microsclerotia, las cuales son la forma fúngica más capaz de tolerar las condiciones ambientales adversas. De hecho, se pensaba que solamente los hongos patogénicos tuvieron la capacidad de producir estas células robustas. Pero ahora el secreto se revela, y los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) tienen la intención de explotar esta información para desarrollar formulaciones mejoradas de bioinsecticidas a base del hongo.

Por más de una década, los fabricantes de bioinsecticidas han formulado Metarhizium utilizando las conidias u otras formas de esporas. Pero la producción en gran escala tomó mucho tiempo y esfuerzo. Las formulaciones a base de las conidias también tuvieron una vida de estante muy breve, y una pobre tasa de supervivencia después de aplicación en el campo, según microbiólogo Mark Jackson. Él trabaja en el Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola, mantenido por el ARS en Peoria, Illinois.

Los estudios de Jackson en colaboración con entomólogo del ARS Stefan Jaronski han mostrado que utilizar microsclerotia en vez de las conidias puede reducir el coste y el tiempo requerido para formular el hongo, y puede mejorar significativamente la vida de estante y la capacidad de combatir plagas.

Por ejemplo, en estudios dirigidos por Jaronski en la Unidad de Investigación del Manejo de Plagas mantenida por el ARS en Sidney, Montana, los gránulos de conidias de Metarhizium germinaron de 7 a 10 días después de aplicación, comparados con cuatro días para germinación de las formulaciones a base de microsclerotia. Los científicos también podían producir microsclerotia en cuatro días, comparado con dos semanas para las conidias. Durante pruebas de campo en el 2007, los gusanos radicales del betabel causaron significativamente menos daños a las remolachas azucareras tratadas con microsclerotia, comparadas con aquellas tratadas solamente con las conidias.

Otra ventaja, según Jaronski, es la capacidad de formular microsclerotia en gránulos más fácilmente que otras formas de esporas. Esta ventaja podría aumentar la compatibilidad de microsclerotia con las máquinas actualmente usadas por los granjeros para la sembradura y la aplicación de los pesticidas granulados.

El hongo infecta y mata solamente ciertos insectos huéspedes, y no es perjudicial a los humanos, las mascotas o el ganado.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/4/2008
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