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Agricultural Research Service

Manejando los cultivos de cobertura con técnicas de allanar y ondular / 3 de septiembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Rodillo con un tambor liso allana un cultivo de cobertura del centeno. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Máquinas diseñadas por los investigadores del ARS podrían ofrecer un método rápido de preparar los campos de cultivos de cobertura para la sembradura de los cultivos comerciales.


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Manejando los cultivos de cobertura con técnicas de allanar y ondular

Por Laura McGinnis
3 de septiembre 2008

Para algunos granjeros, allanar los cultivos de cobertura tales como el heno y el centeno podría ser el método más rápido de preparar los campos agrícolas para la sembradura de los cultivos comerciales. Máquinas desarrolladas por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) pueden allanar rápidamente los maduros cultivos de cobertura que producen niveles altos de biomasa, tales como el centeno.

Cada rodillo de la máquina consiste en un cilindro largo que tiene una serie de barras de acero gruesas y despuntadas para ondular las plantas. Cada una de las barras tiene un espesor de aproximadamente un cuarto de pulgada. Mientras un tractor estándar tira del rodillo encima del campo, la presión de las barras allana el cultivo de cobertura sin cortarlo y desarraigarlo. Dentro de tres semanas, el cultivo de cobertura se seca y forma una capa de biomasa muerta, dentro del cual los granjeros pueden sembrar sus cultivos comerciales.

Desde el 2001, los científicos del ARS han investigado el mejor diseño de rodillos de ondular para las condiciones en los estados de la parte sudeste de EE.UU. Ahora los beneficios de estas investigaciones están siendo reconocidos.

Los científicos Ted Kornecki y Randy Raper y sus colegas en el Laboratorio Nacional de la Dinámica del Suelo (NDSL por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Auburn, Alabama, compararon tres diferentes diseños de rodillos. El primer rodillo tiene un diseño tradicional con barras largas, rectas y horizontales. El segundo tiene barras diagonales que se encorvan alrededor del rodillo. El tercero tiene un tambor liso sujetado a una barra de ondular que allana el centeno cuando la máquina se mueve hacia adelante.

Los científicos del NDSL, quienes desarrollaron los diseños de la barra encorvada y el rodillo de ondular, descubrieron que cada uno de los tres diseños mataron cantidades suficientes del centeno--por lo menos el 90 por ciento--para permitir que los granjeros puedan comenzar la sembradura de cultivos comerciales en el campo dentro de tres semanas. El rodillo de ondular produce los mejores resultados.

Los científicos también descubrieron que la barra encorvada y el rodillo de ondular proveyeron paseos más cómodos que el rodillo tradicional con barra recta. Estudios adicionales ayudarán a los científicos a maximizar la eficacia y comodidad de estas máquinas.

El proceso de solamente un paso ahorra dinero, reduce la erosión del suelo y los escurrimientos, ayuda a controlar las malezas, conserva la humedad del suelo, y disminuye o eliminar la necesidad de utilizar herbicidas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/5/2008
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