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Agricultural Research Service

Investigadores buscan agentes de control biológico contra la maleza Casuarina / 2 de septiembre 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

El pino australiano invasor, Casuarina equisetifolia
El pino australiano invasor, Casuarina equisetifolia. Foto cortesía de Forest y Kim Starr, el Servicio Geológico de EE.UU., Bugwood.org


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Investigadores buscan agentes de control biológico contra la maleza Casuarina

Por Alfredo Flores
2 de septiembre 2008

El Outback de Australia y las costas remotas de ese país son la tierra nativa de insectos que podrían ser agentes de control biológico contra una maleza invasora que amenaza las áreas costeras de EE.UU., según algunos investigadores del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas.

Greg Wheeler, quien es entomólogo con el ARS, y sus colegas del ARS y de universidades han viajado por todas partes del Outback y las áreas costeras de Australia en busca de agentes de control biológico contra especies del género Casuarina, el cual es conocido comúnmente como el pino australiano.

Esta maleza se está infiltrando en las áreas costeras de EE.UU., particularmente la parte sureña de la Florida, las Islas Vírgenes, Puerto Rico y Hawai. El pino australiano es conocido por su crecimiento rápido y acumulación densa de matorral, e impide el crecimiento de plantas nativas.

El problema involucra tres especies del pino australiano: C. equisetifolia, C. glauca, y C. cunninghamiana.

En los últimos pocos años, los miembros australianos del grupo de investigación--Matthew Purcell, el director del Laboratorio Australiano de Control Biológico (ABCL por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Indooroopilly, Queensland; el investigador Bradley Brown con el ABCL; y Gary Taylor de la Universidad de Adelaide en Australia--viajaron cinco veces por todas partes de Australia. Purcell, Brown, Taylor y John Gaskin, quien es líder de la Unidad de Investigaciones para el Manejo de Plagas mantenida por el ARS en Sidney, Montana, juntos realizan investigaciones de Casuarina.

Wheeler dirigió el proyecto, coordinando las finanzas, las colecciones de agentes potenciales de control biológico, y las pruebas del ADN de varias plantas. De una colección de aproximadamente 300 avispas, gorgojos, gusanos perforadores de tallos, chupadores de savia, comedores de semillas y otros, los científicos han identificado aproximadamente 12 candidatos prometedores.

Estos candidatos atacan no sólo C. equisetifolia, sino también C. glauca y C. cunninghamiana. Entre los agentes de control biológico más prometedores son el comedor de semillas Bootanelleus orientalis, el cual ataca solamente el pino australiano, y la polilla desfoliadora Zauclophora pelodes.

Estos insectos todavía están siendo probados por Purcell y sus colegas en Australia para determinar su idoneidad como agentes de control biológico en EE.UU. Los investigadores tienen un interés particular en los insectos que disminuyen la reproducción y diseminación de Casuarina.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/4/2009
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