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Agricultural Research Service

El gen para el pelo liso ayuda al ganado bovino a tolerar el calor / 14 de agosto 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Vaca con el pelo liso y corto. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos del ARS han identificado el gen responsable del pelo liso, el cual podría ayudar al ganado bovino a tolerar el calor subtropical.


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El gen para el pelo liso ayuda al ganado bovino a tolerar el calor

Por Alfredo Flores
14 de agosto 2008

Establecer con exactitud la localización cromosomal de un gen identificado anteriormente por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podría ayudar a los criadores a desarrollar el ganado bovino que tiene el pelo liso y más corto para ayudar a los animales a tolerar el calor subtropical.

En la Florida central, el calor excesivo del verano puede afectar negativamente la salud del ganado bovino, llevando a una disminución en la producción de leche por el ganado lechero, y tasas de mortalidad más altas en el ganado vacuno. Pero el descubrimiento del gen responsable del pelo liso por los científicos en la Estación Subtropical de Investigación Agrícola (STARS por sus siglas en inglés) mantenida por el ARS en Brooksville, la Florida, debería ayudar a abordar los problemas relacionados con el calor.

Los criadores podrían mover el gen a otras razas bovinas económicamente importantes, tales como Holstein o Angus, para mejorar su tolerancia al calor. La Holstein es la raza principal de ganado lechero mundialmente en cuanto a la producción de leche. La manada típica Holstein produce más de 21.000 libras de leche, 775 libras de grasa de la leche y 683 libras de proteína anualmente.

La Angus es la raza de ganado vacuno más popular en EE.UU., con más de 350.000 ganados vacunos Angus registrados. Estos animales son robustos, fáciles de mantener y adaptables, y tienen un alto rendimiento del marmóreo--la cantidad de grasa intramuscular que le da a la carne su aspecto de marmoración, un rasgo altamente deseado en el sector de carne.

Estudios en Brooksville dirigidos por el científico de animales Chad Chase han mostrado que el ganado vacuno con el pelo liso tiene una temperatura interna de aproximadamente 1 grado Fahrenheit más baja durante el verano, comparado con el ganado vacuno con pelo normal.

Mapear el sitio del gen en el cromosoma es el primer paso en identificar la mutación genética responsable del pelo liso y corto. Chase y su grupo en STARS han descubierto una fuerte correlación entre por lo menos dos marcadores en el cromosoma 20 y el fenotipo del pelo liso. Los investigadores usaron los marcadores microsatélites en estos estudios.

Estos resultados indican la posible utilidad de la selección asistida por marcadores en identificar los toros que producirán solamente progenie con el pelo liso. Los investigadores probaron algunos toros de la raza Senepol usando estos marcadores, y los resultados indicaron un potencial excelente para identificar los toros que solamente producirán progenie con el pelo liso. El mismo gen también parece ser responsable del pelo liso en la raza Romosinuano de ganado vacuno.

Lea más sobre este y otros estudios relacionados en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/14/2008