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Agricultural Research Service

Semillas no viables podrían contener ADN de suficiente calidad para investigaciones / 11 de agosto 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un surtido de semillas que datan de los años 1890, mantenido en el Centro Nacional de Preservación de Recursos Genéticos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las semillas pueden revelar información genética aun después de que han perdido su capacidad de germinar, de este modo ofreciendo la esperanza de obtener el ADN útil aun de semillas que tienen 100 años de edad o más.


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Semillas no viables podrían contener ADN de suficiente calidad para investigaciones

Por Laura McGinnis
11 de agosto 2008

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Fort Collins, Colorado, tienen maneras de hacer hablar las semillas. Ellos han demostrado que las semillas pueden revelar información genética aun después de que han perdido su viabilidad, la cual es la capacidad de germinar. Esta investigación tiene implicaciones significantes para el manejo de los bancos de semillas.

La investigación fue realizada por fisióloga de plantas Christina Walters, fisióloga de plantas Gayle M. Volk y genetista de plantas Christopher M. Richards en el Centro Nacional para la Preservación de Recursos Genéticos (NCGRP por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Fort Collins.

Igual que todos los bancos de germoplasma, NCGRP almacena materias genéticas que los investigadores pueden usar para estudiar la naturaleza, función y evolución de los genes. Sin embargo, con el tiempo todas las semillas pierden su viabilidad durante el almacenamiento, y las semillas que ya no pueden germinar a menudo se desechan. Pero nuevas investigaciones han demostrado que aun las semillas de baja viabilidad pueden contener ADN de suficiente calidad para utilización en investigaciones.

Los científicos del ARS examinaron tres grupos de semillas, con una gama de edad desde un año hasta 135 años. Ellos pudieron extraer ADN útil de todas las semillas—aun el grupo más viejo, el cual ha sido almacenado en un desván en Georgia desde la Guerra de Secesión de EE.UU.

Esto es significante porque las colecciones donadas, tales como las semillas más viejas usadas en este estudio, algunas veces son infestadas con microbios que contienen enzimas capaces de degradar el ADN de las semillas. Afortunadamente, las materias genéticas en el NCGRP están almacenadas bajo condiciones óptimas, y tienen un bajo riesgo de degradación.

Ya que las semillas más viejas en el estudio ya no pueden germinar, los científicos no tienen maneras de medir sus fenotipos, o rasgos genéticos observables. Sin embargo, un ADN estable les permite a los investigadores a estudiar la materia genética de las plantas originales y descubrir información sobre su diversidad genética.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/11/2008
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