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Agricultural Research Service

Gen clave del escarabajo rojo de la harina ahora secuenciado / 31 de julio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Escarabajo rojo de la harina. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Determinar el código genético de un gen clave podría facilitar el seguimiento del escarabajo rojo de la harina (Tribolium castaneum), el cual es un problema mayor en las instalaciones del almacenamiento de granos, y podría llevar a nuevas maneras de controlar esta plaga.


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Gen clave del escarabajo rojo de la harina ahora secuenciado

Por Sharon Durham
31 de julio 2008

Seguir la pista del escarabajo rojo de la harina en las instalaciones de almacenamiento de granos ahora podría ser más fácil, gracias a investigaciones para identificar un gen clave en esta plaga.

Investigadores con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la Universidad de Purdue, el Centro de Secuenciación del Genoma Humano en el Colegio Baylor de Medicina, la Universidad Estatal de Kansas, y la compañía Exelixis, Inc., en South San Francisco, California, han determinado el código genético del "gen egoísta" en el escarabajo rojo de la harina (Tribolium castaneum).

Esta información genética podría ofrecer una herramienta de seguimiento para las instalaciones de almacenamiento de granos. Los operadores de tales instalaciones podrían usar la información para determinar si los escarabajos vinieron del área local o de un lugar distante--o para desarrollar un plan para controlar las infestaciones.

Entomólogo Richard Beeman y biólogo molecular Marcé D. Lorenzen, quienes trabajan en el Centro de Investigación del Mercadeo y la Producción de Grano mantenido por el ARS en Manhattan, Kansas, descifraron el código genético del gen egoísta. Los resultados de la investigación fueron reportados en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias).

El gen egoísta es importante porque los escarabajos rojos de la harina que no lo heredan de su madre no sobreviven. Se llama el gen egoísta porque, si beneficioso o perjudicial, este gen asegura su propia perpetuación en la población. Estos genes son comunes en las poblaciones naturales de los escarabajos rojos de la harina, pero por lo demás no son conocidos en el mundo de invertebrados.

Según Beeman, la nueva información sobre el código genético del gen egoísta del escarabajo rojo de la harina podría ser útil en intentos de introducir genes deseables en poblaciones de insectos, ya que el gen se extiende casi igual que una enfermedad, y ya que es posible pegar otros genes al gen egoísta. Los investigadores de la malaria piensan que otros genes semejantes introducidos en las poblaciones de mosquitos podrían reducir la transmisión de infecciones de malaria por los mosquitos. Podría ser posible "pegar" otro gen al gen de malaria para negar o minimizar la función de la gen de malaria, y de este modo impedir la transmisión de la enfermedad por los mosquitos.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/31/2008