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Noticias sorprendentes sobre el origen de las hormigas de fuego en EE.UU. / 30 de julio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La hormiga roja de fuego importada (Solenopsis invicta) . Enlace a la información en inglés sobre la foto
Todas las hormigas rojas de fuego importadas que ahora infestan millones de acres en los estados del sur de EE.UU. podrían ser descendientes de solamente de nueve a 20 reinas que llegaron en la ciudad de Mobile, Alabama. Foto cortesía de S.D. Porter, USDA-ARS.


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Noticias sorprendentes sobre el origen de las hormigas de fuego en EE.UU.

Por Sharon Durham
30 de julio 2008

El origen de la población actual en EE.UU. de las hormigas rojas de fuego importadas--las cuales infestan millones de acres por todos los estados sureños--puede ser rastreado a solamente de nueve a 20 hormigas reinas en Mobile, Alabama.

Esto es según un estudio realizado por D. DeWayne Shoemaker, quien es entomólogo con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), y Kenneth G. Ross, quien es entomólogo con la Universidad de Georgia. Los resultados son publicados en la revista 'Proceedings of the Royal Society, Biological Sciences' (Procedimientos de la Sociedad Real, Ciencias Biológicas).

La hormiga roja de fuego importada (Solenopsis invicta), originaria de Suramérica, es un mayor insecto invasor y es incluido por la Unidad de Conservación del Mundo entre las 100 peores especies invasoras en el mundo.

En su estudio, los científicos descubrieron que los nueve a 20 reinas originales se escondieron en un barco, supuestamente cada una con su propio grupo de hormigas obreras, y comenzaron a poblar los EE.UU. en mediados de los años trienta. Estas hormigas se extendieron del presunto punto de llegada en Mobile.

Determinar el número de reinas necesitadas para explicar la diversidad genética en la población actual permite que los investigadores puedan desarrollar más fácilmente nuevas prácticas de manejo basadas en la biología, predecir el potencial invasor de la especie, y hacer inferencias sobre los procesos ecológicos y evolucionarios.

Como resultado de la mala fama de la hormiga roja de fuego importada como una plaga mayor, enormes investigaciones han sido realizadas sobre la biología básica de la especie durante los últimos 40 años, haciéndola uno de los organismos invasores más estudiados.

Hormigas de dos poblaciones en Suramérica y seis poblaciones por todas partes de los estados sureños de EE.UU. fueron colectadas para análisis genético. Los datos colectados confirman la teoría de que hay un estrecho parecido genético entre las hormigas colectadas cerca de Mobile y una población ancestral hipotética. Sin embargo, los datos también plantean la posibilidad de una introducción secundaria en un sitio 60 millas al oeste de Mobile.

Un análisis genético adicional aumentará los conocimientos de la biología reproductiva, las características de la poblaciones, la genética y la historia invasora de las hormigas rojas de fuego importadas que podrían ayudar en controlarlas.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/30/2008
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