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Científicos exploran el papel de las lombrices en el suelo / 18 de julio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lombriz.
El tipo adecuado de lombriz puede mejorar el funcionamiento del sistema séptico. Foto cortesía de Flagstaffotos


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Científicos exploran el papel de las lombrices en el suelo

Por Don Comis
18 de julio 2008

Las lombrices apropiadas podrían mejorar el funcionamiento de los sistemas sépticos—y las lombrices inapropiadas podrían hacer lo contrario.

Esto es el hallazgo de un estudio de algunas poblaciones de lombrices viviendo en el suelo cerca de zanjas que reciben el flujo del pozo séptico de cinco casas familiares en Arkansas. Carrie L. Hawkins de la Universidad de Arkansas en Fayetteville realizó el estudio en colaboración con Martin J. Shipitalo, quien es científico del suelo con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Shipitalo trabaja en el laboratorio conocido como la Cuenca Experimental de los Apalaches Norteños y mantenido por el ARS en Coshocton, Ohio.

Hawkins y Shipitalo descubrieron que las lombrices prefirieron el área cerca de las zanjas porque se alimentaban en los desperdicios domésticos vertidos a las zanjas. Ellos encontraron cinco especies de lombrices. Ningunas de estas cinco especies fueron excavadores profundos como la especie conocida como la lombriz de tierra ('nightcrawler' en inglés).

Las excavaciones por las lombrices cerca de la superficie del suelo en realidad ayudaron al agua residual a filtrarse por el suelo más uniformemente, resultando en una mejor limpieza del agua. Si los gusanos hubieran sido las lombrices de tierra, las excavaciones posiblemente pudieron haber drenado las zanjas tan rápidamente que el agua no habría sido filtrada por el suelo.

Los resultados de este estudio serán publicados en la revista 'Applied Soil Ecology' (Ecología Aplicada del Suelo) y actualmente están disponibles en línea.

Este estudio de las lombrices es parte de una serie de estudios sobre las lombrices en todas partes del país por Shipitalo, sus colegas del ARS en Coshocton y en otros sitios, y científicos universitarios.

Esta nueva información sobre las lombrices--junta con muchos otros aspectos de las investigaciones del ARS relacionadas con el suelo--se incorpora en la nueva Exposición del Suelo de la Institución Smithsonian. Esta exposición, la cual se abrirá el 19 de julio y se terminará el 31 de diciembre del 2010, está ubicada en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian en Washington, D.F., y se llama en inglés "Dig it! The Secrets of Soils" (los secretos del suelo).

Ted Zobech y Michael Russelle, quienes son científicos del ARS en laboratorios en Texas y Minnesota, respectivamente, son los enlaces estatales para la exposición. Científicos del ARS en el Laboratorio Nacional de la Tierra Cultivada mantenido por el ARS en Ames, Iowa, contribuyeron significativamente a la exposición, igual que el difunto Dennis Linden en Minnesota.

El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) es un patrocinador principal de la exposición en colaboración con la Sociedad Americana de Ciencias del Suelo.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 7/18/2008
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