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Agricultural Research Service

Los bacteriófagos combaten los patógenos en las verduras recién cortadas / 16 de julio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lechuga
Los bacteriófagos podrían ser útiles para ayudar a controlar la bacteria patogénica E. coli en la lechuga y otras verduras y frutas. Foto cortesía de Microsoft Clipart.


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Los bacteriófagos combaten los patógenos en las verduras recién cortadas

Por Rosalie Marion Bliss
16 de julio 2008

Un novedoso tratamiento probado por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podría ayudar al sector de verduras recién cortadas a aumentar la seguridad alimentaria de sus productos.

El tratamiento antimicrobiano involucra el uso de agentes submicroscópicos que no pueden reproducir o crecer fuera de las células bacterianas huéspedes. Los agentes virales purificados se llaman bacteriófagos, un nombre que significa "comedor de bacteria", y ellos pueden hacer estragos en las bacterias perjudiciales, tales como E. coli O157:H7, que causan enfermedades en los humanos.

La investigación de los bacteriófagos está siendo realizada por microbiólogo Manan Sharma en el Laboratorio de Seguridad Alimentaria mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. Sharma está colaborando con investigadores de la compañía Intralytix, Inc., en Baltimore, Maryland.

Cada vez hay más interés en los bacteriófagos desde el surgimiento de algunos organismos que tienen resistencia a antibióticos. Los bacteriófagos, también conocidos como "fagos", son presentes en el medio ambiente y sólo atacan las bacterias; no tienen ningún efecto adverso en los humanos o los animales.

Sharma probó un grupo de fagos (ECP-100) en muestras refrigeradas de cantalupo recién cortado. Los tratamientos redujeron el número de los patógenos en las muestras de cantalupo por 100 veces comparado con el número de patógenos en muestras no tratadas.

Sharma también probó los fagos en la lechuga refrigerada recién cortada. Los resultados indican que los tratamientos con bacteriófagos pueden matar E. coli O157:H7 en la superficie de las verduras frondosas con el mismo nivel de eficacia observado en el cantalupo recién cortado.

Los fagos reproducen pegándose a las bacterias. Ellos inyectan su ADN viral en las células bacterianas huéspedes, donde el ADN dirige la producción de más fagos. Estos fagos matan a las células bacterianas huéspedes cuando salen de esas células, y luego infectan más células bacterianas.

Las pruebas indicaron que los tratamientos con los bacteriófagos pueden ser eficaces en matar E. coli O157:H7 en las verduras.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/16/2008
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