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Agricultural Research Service

Especias favoritas ayudan a combatir patógenos alimentarios / 14 de julio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Orégano
Compuestos extraídos de plantas tales como orégano fueron activos contra varios patógenos alimentarios, incluyendo E. coli O157:H7, Listeria monocytogenes, y Salmonella enterica, en pruebas realizadas por científicos del ARS. Foto cortesía de McCormick & Co., Inc.


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Especias favoritas ayudan a combatir patógenos alimentarios

Por Marcia Wood
14 de julio 2008

Las hierbas y especias tales como orégano, tomillo, canela y clavo hacen más que agregar sabores y aromas agradables a las comidas familiares. Los aceites de estas plantas, o compuestos extraídos de esos aceites, tienen un efecto antimicrobiano poderoso—suficientemente fuerte para ayudar a controlar patógenos alimentarios tales como Escherichia coli O157:H7.

Esto es según Mendel Friedman, quien es químico con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). En el 2002, Friedman evalúo la habilidad de estos compuestos—y docenas de otros—de combatir bacterias.

Ahora, algunos de los compuestos clasificados por Friedman y sus colaboradores como los más fuertes contra E. coli, Salmonella enterica, Campylobacter jejuni, o Listeria monocytogenes están siendo involucrados en una nueva investigación enfocada en la seguridad alimentaria.

Por ejemplo, Friedman, líder de investigación Tara H. McHugh, y otros científicos en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por ARS en Albany, California, están evaluando los más eficaces de los bactericidas botánicos como ingredientes posibles en películas comestibles.

En el futuro, una película comestible delgada y flexible podría ser hecha del puré de espinaca mezclado con carvacrol, el compuesto responsable de la alta clasificación de orégano como uno de los mejores luchadores del E. coli en el estudio por Friedman en el 2002.

Los científicos quieren averiguar si agregar pedazos pequeños de la película a base de puré de espinaca aumentada con carvacrol a las bolsas de hojas de espinaca refrigeradas y listas para comer podría ayudar a proteger esta verdura contra E. coli.

Friedman también está explorando otros nuevos usos para los más poderosos de los bactericidas botánicos del estudio anterior. Esa investigación, realizada por Friedman en colaboración con técnico Philip R. Henika y líder de investigación Robert E. Mandrell en Albany, fue la más extensa de su tipo cuando publicada. Otro aspecto notable de esa investigación fue la utilización de lo que se llama la base común de comparación, la cual el grupo estableció inventando nuevos métodos para preparar y probar todas las muestras. Para lograr aún más consistencia, los científicos usaron las mismas cepas bacterianas—de los mismos proveedores—por toda la investigación.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/14/2008