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Agricultural Research Service

Científicos estudian los genes de patógenos para proteger las verduras / 2 de julio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La col.
Estudios para mejorar la comprensión de cómo las bacterias Listeria monocytogenes colonizan y se diseminan en las hojas de la col podrían llevar a mejoramientos en las prácticas de seguridad alimentaria.

Brote de brécol. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los investigadores del ARS están estudiando las variaciones en la habilidad de cepas diferentes de bacterias de crecer en verduras tales como este brote de brécol, en el cual la fluorescencia verde indica la presencia de la bacteria Listeria monocytogenes tres días después de la inoculación del brote en el laboratorio. Foto cortesía de Lisa A. Gorski.


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Científicos estudian los genes de patógenos para proteger las verduras

Por Marcia Wood
2 de julio 2008

Nadie sabe exactamente cómo los microbios tales como Listeria monocytogenes o Salmonella enterica se pegan a las hojas de la col o las raíces finas del brote de alfalfa.

Es un misterio que los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) quieren resolver. Su investigación, realizado en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el ARS en Albany, California, podría llevar al descubrimiento de nuevas maneras de proteger col, alfalfa y otros ingredientes favoritos de la ensalada contra un ataque por patógenos alimentarios.

Por ejemplo, microbióloga Lisa A. Gorski encabezó una investigación hace varios años que fue la primera en documentar los genes utilizados por L. monocytogenes durante una invasión exitosa de las hojas de col. Gorski realizó el trabajo en colaboración con microbiólogo Jeffrey D. Palumbo y otros.

Aunque otros científicos han estudiado los genes activados por L. monocytogenes cuando el patógeno se crece en agar en el laboratorio, antes del estudio por Gorski, no había ninguna documentación de los genes expresados por el microbio durante su crecimiento en una verdura.

Listeria es probablemente mejor conocida por su habilidad de establecer colonias en humanos en vez de en plantas. Pero el grupo de científicos en Albany descubrió que Listeria, cuando invadiendo la col, utiliza algunos de los mismos genes usados por los microbios de plantas para colonizar sus huéspedes y extenderse inocuamente en las plantas.

En nuevas investigaciones, Gorski quiere identificar los genes responsables de las habilidades ampliamente variadas de ocho cepas de Listeria de colonizar exitosamente las raíces muy finas de la alfalfa.

Ella también tiene un interés en estudiar, e incapacitar, los genes que ayudan a algunas colonias de Listeria a resistir sacamiento por el agua.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/24/2008