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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Lavando el cuero del ganado para aumentar la seguridad alimentaria de la carne /1 de julio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Investigadores examinan una vaca. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Lavar el cuero del ganado con productos químicos es una de las mejores maneras para que los procesadores de la carne puedan reducir el riesgo de contaminación de sus productos con el patógeno alimentario E. coli.


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Lavando el cuero del ganado para aumentar la seguridad alimentaria de la carne

Por Laura McGinnis
1 de julio 2008

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado una herramienta para lavar el cuero del ganado vacuno y, de este modo, mejorar significativamente la seguridad de la carne de res estadounidense y ahorrar millones de dólares cada año para el sector de la carne de res.

Aproximadamente el 50 por ciento del ganado vacuno criado en los corrales de engorde en EE.UU. ahora pasa por el tratamiento de lavar, el cual ha reducido la incidencia nacional del patógeno Escherichia coli en muestras de carne de res molida por aproximadamente el 43 por ciento.

La herramienta fue desarrollada por científicos en el Centro Estadounidense Roman L. Hruska de Investigación de Animales para Carne (USMARC por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Clay Center, Nebraska. El grupo de investigación incluyó microbiólogos Terry Arthur y Joseph Bosilevac, tecnólogos de alimentos Steven Shackelford y Tommy Wheeler, y Mohammad Koohmaraie, el antiguo director del centro.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades calculan que E. coli O157:H7 causa aproximadamente 73.000 enfermedades cada año en EE.UU. Después de un brote de enfermedad en el 1993, los científicos del USMARC lanzaron una enorme investigación sobre este patógeno. Sus investigaciones fueron las primeras en mostrar que la fuente principal de E. coli O157:H7 en la carne de res molida era la contaminación fecal en la piel del ganado vacuno.

Antes de este descubrimiento, la mayoría de los intentos de intervención se enfocaron en eliminar la bacteria patogénica de las heces. Los nuevos hallazgos llevaron a un cambio de paradigma y el desarrollo de técnicas mejoradas de intervención enfocadas en reducir y eliminar el patógeno E. coli O157:H7 y otros microorganismos peligrosos del cuero del ganado.

El sistema de lavar el cuero usa un chorro de agua a alta presión que saca la materia orgánica excedente del cuero del ganado, el cual luego se rocía con un compuesto antibacteriano.

Los científicos también han demostrado que varios compuestos químicos pueden ser utilizados eficazmente para eliminar el patógeno.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2008.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/1/2008