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Nueva información sobre los componentes del cacahuete / 30 de junio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cacahuetes.
Cacahuetes. Foto cortesía del USDA.


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Nueva información sobre los componentes del cacahuete

Por Rosalie Marion Bliss
30 de junio 2008

La harina de cacahuete sin grasa, los cacahuetes enteros y el aceite de cacahuete todos podrían tener propiedades que ayudan a proteger el corazón, según los resultados de un nuevo estudio con animales. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están presentando estos hallazgos esta semana en la Congreso Anual del Instituto de Tecnólogos de Alimentos en Nueva Orleans, Luisiana.

Para el estudio, algunos hámsteres masculinos fueron divididos al azar en cuatro grupos. A cada grupo de casi 20 hámsteres se le dio una de cuatro dietas diferentes. Todas las dietas tuvieron niveles altos de grasa y colesterol.

Cada dieta consta de porcentajes casi iguales de grasas, carbohidratos y proteínas. En tres de las cuatro dietas, cantidades equivalentes de un componente alimentario fueron reemplazadas con harina de cacahuete sin grasa, aceite de cacahuete, o cacahuetes sin cáscara. El grupo control de hámsteres se alimentaron con la cuarta dieta, la cual no contuvo ningún producto de cacahuete.

Después de que los hámsteres consumieron las dietas por seis meses, los investigadores midieron los niveles de lípidos sanguíneos de los animales. Comparados con los hámsteres del grupo control, los hámsteres en los tres grupos que consumieron los productos de cacahuete tuvieron niveles significativamente más bajos del colesterol total y del colesterol "malo" LDL. No había ningún cambio en los niveles del colesterol "bueno" HDL.

Los hallazgos de otras investigaciones sobre la química sanguínea han sugerido que hay una conexión entre una disminución de los factores de riesgo de la enfermedad cardíaca en humanos y el consumo de la mantequilla de cacahuete y el aceite de cacahuete. Pero esta investigación es la primera con animales en mostrar tal efecto de consumir la porción del cacahuete que no contiene grasa. Aunque todavía no se sabe si el efecto sería igual en los humanos, otras investigaciones con los componentes de cacahuete están en curso.

El estudio fue realizado por Tim Sanders, líder de la Unidad de Investigación de la Calidad y el Manejo de Productos para el Mercado, mantenida por el ARS en Raleigh, Carolina del Norte, y Amanda Stephens, una estudiante graduada en ciencia alimentaria y nutrición en la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh.

Stephens está participando en un programa cooperativo con ARS en el cual estudiantes reciben crédito por capacitación y experiencia en el laboratorio. El estudio del ARS fue realizado en los laboratorios de la Universidad Estatal de Carolina del Norte mediante un protocolo aprobado por un Comité Institucional de Cuidado y Uso de Animales de Laboratorio.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/30/2008
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