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Tratando el estiércol del cerdo con el bórax para reducir el olor / 3 de junio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cerdos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Espolvorear el estiércol de los cerdos con un polvo del bórax—la misma sustancia usada en los detergentes para lavar la ropa—puede ayudar a neutralizar los microbios que causan la peste de los hoyos usados para el almacenamiento de estiércol en las granjas de cerdos.


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Tratando el estiércol del cerdo con el bórax para reducir el olor

Por Jan Suszkiw
3 de junio 2008

El sulfuro de hidrógeno es uno de los compuestos que contribuyen a la peste que emana de los hoyos del almacenamiento de estiércol en las granjas de cerdos. La actividad microbiana en el estiércol emita el sulfuro de hidrógeno y otros compuestos.

Hoy, en una reunión de la Sociedad Americana de Microbiología en Boston, Massachusetts, Cheryl Spence, quien es científica con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), reporta los resultados de un estudio que involucró espolvorear el estiércol almacenado con el bórax--la misma sustancia usada en los detergentes para lavar la ropa. El bórax ayuda a neutralizar los microbios malolientes, los cuales incluyen las bacterias que reducen el sulfato (llamadas "bacterias SR") y otras bacterias anaerobias.

Spence realizó el estudio con sus colegas del ARS Terry Whitehead y Mike Cotta en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola (NCAUR por sus siglas en inglés) en Peoria, Illinois, en colaboración con científicos Melvin Yokoyama, Sue Hengemuele y Robert von Vernuth de la Universidad Estatal de Michigan (MSU por sus siglas en inglés) en East Lansing. El Consejo Nacional del Cerdo, con sede en Des Moines, Iowa, ayudó a patrocinar el estudio.

Además de causar un olor horrible, los sulfuros de hidrógeno, el amoníaco y otros gases emitidos por el estiércol almacenado disminuyen la calidad del aire. Los olores desagradables también pueden causar tensión entre los productores de ganado y sus vecinos.

Para el estudio presentado hoy por Spence, el grupo del ARS-MSU trató los hoyos de estiércol debajo de los cuartos de los lechones con un polvo que contuvo el 1 o el 2 por ciento de bórax una vez cada semana por seis semanas. Otros cuartos de lechones no fueron tratados para que los investigadores pudieran comparar las emisiones de gases y la calidad del aire interior.

Utilizando herramientas genéticas moleculares, el grupo midió los efectos del tratamiento en la población residente de bacterias SR en el estiércol, la cual produce el sulfuro de hidrógeno. Esta medición fue posible debido a la habilidad de la tecnología de detectar y cuantificar un gen particular que distingue entre las bacterias SR y otras bacterias en el estiércol.

El análisis de las bacterias y el aire mostró que los tratamientos de bórax redujeron las poblaciones de bacterias SR por el 99 por ciento después de la primera semana, y los niveles del sulfuro de hidrógeno por el 80 por ciento después de seis semanas.

El bórax es una adición prometedora a otras herramientas que los investigadores están evaluando para utilización en el manejo del olor de estiércol porque el bórax ocurre naturalmente, es relativamente seguro de utilizar, y es fácil de conseguir, según Spence, quien trabaja en la Unidad de Investigación de la Biotecnología de Fermentación del NCAUR.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/3/2008
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