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Agricultural Research Service

Bacterias beneficiosas ayudan a controlar los patógenos en las frutas y verduras / 2 de junio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Pimientos dulces.
Algunos investigadores del ARS han identificado tres bacterias beneficiosas que pueden inhibir el crecimiento de patógenos en las frutas y verduras frescas. Los investigadores probaron la eficacia de estas bacterias mojando pimientos dulces en soluciones a base de las bacterias beneficiosas. Foto cortesía del USDA.


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Bacterias beneficiosas ayudan a controlar los patógenos en las frutas y verduras

Por Laura McGinnis
2 de junio 2008

Un nuevo tratamiento desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podría aumentar la eficacia de los métodos convencionales de sanitización de las frutas y verduras frescas.

El microbiólogo del ARS Ching-Hsing Liao desarrolló y probó el método, el cual usa bacterias beneficiosas para combatir bacterias potencialmente perjudiciales. Las bacterias beneficiosas inhiben el crecimiento de los patógenos que sobreviven los primeros intentos físicos o químicos de eliminarlos de las frutas y verduras frescas. Los patógenos en productos frescos son una fuente principal de intoxicación alimentaria en EE.UU.

En el Centro de Investigación de la Región Oriental mantenido por ARS en Wyndmoor, Pensilvania, Liao identificó tres bacterias antagonistas beneficiosas para utilización en prácticas de seguridad alimentaria. Él mojó pimientos en soluciones de agua que contuvieron las bacterias antagonistas beneficiosas y luego estudió los efectos en los patógenos de la superficie, tales como Salmonella y E. coli O157:H7.

Una bacteria, llamada Pseudomonas fluorescens 2-79, fue particularmente eficaz. Mojar los pimientos en una solución de Pf 2-79 por aproximadamente dos minutos paró casi completamente la multiplicación de los patógenos.

En pimientos no tratados, las poblaciones de patógenos multiplicaron aproximadamente 100.000 veces cuando almacenadas en una temperatura de 68 grados Fahrenheit por dos días. Pero tratar los pimientos con Pf 2-79 suprimió el crecimiento de los patógenos. Este tratamiento potencialmente podría prevenir la proliferación de los patógenos a niveles suficientes para causar enfermedades en humanos.

Esta solución también paró el crecimiento de dos bacterias comunes que causan la pudrición, y redujo el desarrollo de la pudrición blanda.

La Pf 2-79 es fácil de cultivar y puede colonizar varios tipos de productos frescos. Ya que puede crecer en temperaturas de refrigeración, la bacteria podría ser eficaz como un agente de control contra los patógenos tolerantes al frío tales como Listeria monocytogenes y Yersinia enterocolitica.

Liao y sus colegas planean validar la investigación en una escala más grande. Su investigación también se enfocará en identificar cepas bacterianas adicionales que podrían ser utilizadas juntas con Pf 2-79 para mejorar aún más la seguridad y calidad de los productos frescos.

Los consumidores pueden ayudar a eliminar los patógenos de los productos frescos tomando precauciones simples de seguridad alimentaria, tales como pelando, lavando o cocinando los productos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/2/2008
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