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Agricultural Research Service

Una variedad de cocotero muy duradera / 29 de mayo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cocotero de la variedad 'Fiji Dwarf'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El cocotero 'Fiji Dwarf' ha emergido como la mejor opción para utilización en el paisaje de la Florida, particularmente a cause de su resistencia a la enfermedad del amarillamiento letal.


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Una variedad de cocotero muy duradera

Por Alfredo Flores
29 de mayo 2008

Un programa del mejoramiento del cocotero involucrando a los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Miami, la Florida, ha sido enfocado en la variedad duradera llamada 'Fiji Dwarf' para combatir la falta de germoplasma de cocotero para utilización por el sector de plantas ornamentales en la Florida. Estos arboles son valorados no sólo para sus frutas y subproductos, sino también para su potencial como un elemento en el diseño del paisaje.

Pero en los años setenta, el fitoplasma que causa la enfermedad del amarillamiento letal (LY por sus siglas en inglés) del cocotero comenzó a atacar el dosel de los cocoteros de la Florida sureña y destruyó aproximadamente 100.000 cocoteros para el 1983. Como resultado, la División de Silvicultura del estado de la Florida inició un programa de crianza del cocotero en la Estación de Investigación de Horticultura Subtropical (SHRS por sus siglas en inglés) mantenida por el ARS en Miami.

Allí, estrategias para controlar LY se enfocaron en el reemplazamiento de ciertas variedades altas de cocotero, las cuales eran propensas a enfermedades, con variedades enanas y resistentes a enfermedades. Aunque los fondos estatales para ese programa de crianza terminó en los años ochenta, la colección del germoplasma de cocotero fue mantenida y eventualmente incorporada en el Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas.

Alan Meerow, quien es genetista de plantas con el ARS, comenzó a evaluar el germoplasma de cocotero del SHRS después de incorporarse al ARS en el 1999. Fiji Dwarf (también conocida como Niu Leka) emergió como una variedad excepcional entre todas las variedades por su copa abundante y densa de hojas cortas y oscuras-- características deseadas por los cultivadores de plantas ornamentales, diseñadores de paisajes, y jardineros. Aunque el nivel de resistencia a FY puede variar en los árboles de Fiji Dwarf en la Florida, este árbol es libre de las deficiencias nutricionales que afligen la mayoría de las otras variedades de cocotero cultivadas en los suelos relativamente estériles de la Florida.

Desde el 2001, los investigadores de SHRS han usado herramientas moleculares para investigar la genética de Fiji Dwarf y otras variedades. Meerow y el horticultor Tomas Ayala-Silva desean saber si es posible detectar un genotipo de Fiji Dwarf que tiene resistencia a LY.

Hasta ahora, los datos muestran que Fiji Dwarf tiene la segunda diversidad genética más alta entre las variedades de cocotero, después de las variedades altas de cocotero tales como 'Panama Tall', y el número más alto de variaciones únicas, o alelos, de cualquier grupo en el estudio. Durante los últimos seis años, ningunos de los árboles de Fiji Dwarf han muerto de LY en SHRS. Los científicos del ARS sospechan que los cocoteros sobrevivientes en su sitio tienen resistencia a LY. Meerow y Silva continúan a estudiar esta variedad para beneficiar al sector de horticultura tropical.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo/junio del 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/29/2008
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