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Alimentos vegetales podrían ayudar a preservar la masa muscular / 23 de mayo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Frutas y verduras. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una dieta con niveles altos de frutas y verduras alcalinas podría ayudar a preservar la masa muscular.


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Alimentos vegetales podrían ayudar a preservar la masa muscular

Por Rosalie Marion Bliss
23 de mayo 2008

Frutas y verduras contienen fibra, vitaminas y minerales imprescindibles que son cruciales para la buena salud. Ahora, un estudio publicado por científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) indica que los alimentos vegetales también podrían ayudar a preservar la masa muscular en las personas de edad avanzada.

El estudio fue dirigido por Bess Dawson-Hughes, médica y especialista de nutrición en el Centro Jean Mayer de Nutrición Humana sobre el Envejecimiento mantenido por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en la Universidad de Tufts en Boston, Massachusetts.

La dieta típica estadounidense tiene niveles altos de proteína, granos de cereales y otros alimentos que producen ácido. En general, tales dietas generan cantidades minúsculas de ácido cada día. Con el envejecimiento, una acidosis metabólica ligera pero lentamente creciente desarrolla, según los investigadores.

Parece que la acidosis provoca el desgaste muscular. Por consiguiente, los investigadores estudiaron las conexiones entre la cantidad de la masa corporal magra y dietas de frutas y verduras ricas en potasio y residuos alcalinos. Tales dietas podrían ayudar a neutralizar la acidosis. Los alimentos pueden ser considerados como alcalinos o ácidos basados en los residuos producidos por ellos en el cuerpo, en vez de si son alcalinos o ácidos ellos mismos. Por ejemplo, el cuerpo metaboliza los pomelos ácidos a residuos alcalinos.

Los investigadores realizaron un análisis de una sección transversal en aproximadamente 400 voluntarios femeninos y masculinos de 65 años de edad o más que habían terminado un experimento de tres años sobre medidas para prevenir la osteoporosis. En ese experimento, la actividad física de los voluntarios, su estatura y peso, y su porcentaje de masa corporal magra fueron medidos al principio del estudio y después de tres años. También, su nivel de potasio urinario fue medido al principio del estudio, y sus datos dietéticos fueron colectados después de 18 meses.

Basado en los modelos de regresión, es probable que los voluntarios con dietas ricas en potasio tengan 3,6 más libras de masa muscular magra que los voluntarios con solamente la mitad del nivel más alto de consumo del potasio. Este aumento casi compensa las 4,4 libras de tejido magro típicamente perdidas durante una década en personas saludables de 65 años de edad o más, según los autores. El estudio fue publicado en la revista 'American Journal of Clinical Nutrition' (Revista Americana de Nutrición Clínica) de marzo 2008.

La sarcopenia, o la pérdida de masa muscular, puede causar caídas debido a músculos debilitados en la pierna. Los autores favorecen estudios adicionales para estudiar los efectos en la masa muscular y la función muscular de aumentar el consumo total de alimentos que producen residuos alcalinos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 5/23/2008
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