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Agricultural Research Service

Un remedio genético para un problema en algunos híbridos del maíz dulce / 21 de mayo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Maíz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS y de la Universidad de Illinois han superado una peculiaridad genética que causa que algunos híbridos del maíz dulce no puedan tolerar los herbicidas frecuentemente usados para matar las malezas en los campos de maíz.


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Un remedio genético para un problema en algunos híbridos del maíz dulce

Por Jan Suszkiw
21 de mayo 2008

Una peculiaridad genética descubierta en algunos híbridos del maíz dulce por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad de Illinois (UI por sus siglas en inglés) está ayudando a los criadores de plantas a hacer "reparaciones" esenciales a los mecanismos utilizados por la planta para degradar herbicidas.

Varios herbicidas registrados para utilización en el maíz dulce matan las malezas pero no el cultivo, gracias a algunas enzimas protectoras en el maíz que rápidamente degradan las sustancias químicas. Pero algunos híbridos del maíz dulce no tienen tal suerte; ellos tienen un defecto genético que impide las enzimas y causa que los herbicidas se queden en las plantas, las cuales sufren un crecimiento atrofiado u otros daños.

Ahora, con el descubrimiento de este defecto, los criadores de plantas han comenzado a utilizar una técnica llamada retrocruzamiento para eliminar esta susceptibilidad a herbicidas del germoplasma usado para desarrollar los híbridos comerciales. Esta medida podría reducir significativamente el riesgo de daños causados por los herbicidas comerciales en el maíz dulce, según Marty Williams, ecólogo en la Unidad de Investigación del Manejo de Malezas Invasoras mantenida por el ARS en Urbana, Illinois.

En dos artículos en la revista 'Weed Science' (Ciencia de Malezas), Williams y su colega Jerald Pataky de UI explican con más detalles el problema de la susceptibilidad a herbicidas en el maíz dulce, y los beneficios esperados de descubrir la causa genética de esta susceptibilidad. Un artículo identifica la causa genética de la susceptibilidad a tembotrione, un nuevo herbicida disponible este año para utilización en el maíz. Otro artículo—escrito con Dean Riechers, también de UI; Jon Nordby, anteriormente con UI; y Joe Lutz de la compañía General Mills—describe la base genética de la susceptibilidad a varios herbicidas existentes.

El grupo descubrió que un gen del citocromo P450, el cual regula el metabolismo de los herbicidas nicosulfuron y bentazon, también es responsable de proteger el maíz contra otros herbicidas metabolizados por el P450 pero no relacionados. Estudiando las plantas progenitoras derivadas del cruce entre un maíz dulce endogámico con susceptibilidad al herbicida y otro maíz dulce endogámico con tolerancia al herbicida, los investigadores concluyeron que un defecto en el gen del P450—o un gen del P450 estrechamente relacionado—hace que las plantas puedan ser perjudicadas por cinco tipos distintos de herbicida.

En evaluaciones subsecuentes de 54 híbridos de maíz dulce y 40 líneas endogámicas, el grupo descubrió que el gen defectuoso del P450 se encuentra en tanto el maíz dulce producido para procesamiento como el maíz dulce para mercado fresco por todo Norteamérica, pero eventualmente se puede eliminar este defecto con la crianza selectiva.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/21/2008
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