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Una nueva técnica más rápida y más barata para estudiar las poblaciones de plagas / 19 de mayo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Larva de la tortuguilla del maíz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Larva de la tortuguilla del maíz.


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Una nueva técnica más rápida y más barata para estudiar las poblaciones de plagas

Por Ann Perry
19 de mayo 2008

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han sido líderes en desarrollar una nueva técnica para obtener marcadores genéticos para distinguir entre diferentes poblaciones de la tortuguilla del maíz (Diabrotica virgifera). Este nuevo método es más rápido y más barato que las técnicas existentes, y puede ser usado para caracterizar variaciones genéticas en cualesquiera especies de animales.

Entomólogos Tom W. Sappington y Kyong Seok Kim trabajan en la Unidad de Investigación de Insectos Plagas del Maíz y la Genética de Cultivos, mantenida por el ARS en Ames, Iowa. Para este estudio, ellos se asociaron con entomólogo B. Wade French, quien trabaja en el Laboratorio Norte-Central de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Brookings, Dakota del Sur, y Susan T. Radcliffe y Lei Liu, ambos con la Universidad de Illinois.

Investigadores a menudo usan secciones de ADN llamadas secuencias simples repetidas (SSRs por sus siglas en inglés) para estudiar las interacciones entre diferentes poblaciones de la misma especie. Aunque las SSRs son marcadores genéticos superiores, típicamente se identifican las SSRs por búsquedas aleatorias y costosas de larga duración por todo el ADN extraído de un organismo individual.

Sin embargo, las SSRs también se encuentran en secciones de ADN llamadas etiquetas de secuencias expresadas (ESTs por sus siglas en inglés). Bases de datos de ESTs para especies específicas se utilizan en estudios genéticos, incluyendo la identificación de las SSRs, en una gama amplia de animales y plantas.

El grupo de ARS exploraron la posibilidad de usar las SSRs obtenidas de bases de datos existentes sobre las ESTs de la tortuguilla del maíz—en vez de las SSRs identificadas de ADN individual—para estudiar las relaciones genéticas entre poblaciones de la tortuguilla del maíz.

Los investigadores desarrollaron dos grupos de SSRs. Un grupo incluyó 17 SSRs desarrolladas utilizando el ADN de tortuguillas del maíz individuales. Otro grupo de 17 SSRs se crearon de una base de datos existente de 6.397 ESTs de tortuguillas del maíz.

Los científicos compararon los dos grupos en caracterizar cinco poblaciones de tortuguillas del maíz que vinieron de todas partes de EE.UU. y una población de la raza mexicana de esta plaga, la cual vino de Texas. Los científicos descubrieron que es posible utilizar ambos grupos para asignar tortuguillas individuales a las poblaciones correctas con una precisión de hasta el 80 por ciento.

Estos hallazgos indican que los investigadores que estudian la genética de poblaciones de plagas pueden ahorrar tiempo y dinero utilizando las ESTs en las bases de datos existentes para identificar las SSRs, en vez de empezar de cero en desarrollar nuevas SSRs.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/19/2008
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