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Agricultural Research Service

Los secretos de la diversidad de las moscas de la fruta están en los detalles / 16 de mayo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Mosca de la fruta en una flor masculina de Gurania spinulosa Cogn. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Aunque las moscas de la fruta y la diversidad genética de plantas han evolucionado juntas en la región Neotropical del Nuevo Mundo, nuevos estudios han mostrado que la geografía y otros factores también han tenido un papel importante en generar diversidad en los insectos. Foto cortesía de Marty Condon, Colegio Cornell..


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Los secretos de la diversidad de las moscas de la fruta están en los detalles

Por Ann Perry
16 de mayo 2008

Muchos científicos atribuyen la diversidad de los insectos que comen las plantas a la diversidad de las plantas ellas mismas y la variedad de maneras usadas por los insectos para sobrevivir en sus plantas huéspedes.

Un artículo publicado esta semana en la revista 'Science' (Ciencia) explora cómo estos nichos son utilizados por un grupo específico de insectos. El artículo también examina pruebas que indican que tomar en consideración solamente los nichos de diversidad para calcular la diversidad total de una especie puede llevar a un cálculo demasiado bajo. Los autores concluyen que, para este grupo de insectos, la diversidad es más grande que la suma de las partes.

La bióloga molecular Sonja Scheffer, quien trabaja en el Laboratorio de la Entomología Sistemática mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland, se asoció con tres colegas para estudiar las conexiones ecológicas entre las moscas de la fruta del género Blepharoneura y sus plantas huéspedes. Los otros investigadores son Marty Condon, un profesor de biología en el Colegio Cornell en Mount Vernon, Iowa; el científico del ARS Matthew Lewis; y Susan Swenson, una profesora de biología en el Colegio Ithaca en Nueva York.

Las larvas de las moscas de la fruta Blepharoneura se alimentan en las flores o las frutas de plantas en la familia Cucurbitaceae. Para este estudio, los investigadores colectaron y criaron 2.857 diferentes especímenes de Blepharoneura de 27 especies de plantas huéspedes de la región Neotropical del Nuevo Mundo. Un análisis del ADN indicó que había por lo menos 52 especies distintas en la colección.

Los investigadores descubrieron que solamente una de las especies de moscas de la fruta en su colección se alimentó con dos partes diferentes de la planta—tantos las semillas y como las flores. Todas las otras especies se alimentaron con solamente uno o otro, y muchos de las moscas que comieron las flores se alimentaron con solamente las flores masculinas o las flores femeninas.

La mayoría de las especies de moscas de la fruta están relacionadas con una única especie de planta huésped. Por otra parte, muchas de las plantas sirvieron como huésped para una gama amplia de especies. Por ejemplo, una especie de planta sostuvo por lo menos 13 especies de las moscas de la fruta.

Los sitios también tuvieron un papel en los hallazgos. Algunas de las especies de moscas son muy extendidas geográficamente. Pero otras se encontraron solamente en un alcance geográfico muy limitado, aun cuando el alcance de la planta huésped era mucho más extendido.

El grupo concluyo que la diversidad de las plantas huéspedes sí tiene un papel significante en la diversidad extraordinaria de las moscas del género Blepharoneura. Pero los factores geográficos y el pasaje del tiempo podrían tener un papel aún más importante.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/16/2008
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