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Girasoles estadounidenses podrían recibir ayuda de Australia contra enfermedades / 13 de mayo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Girasol silvestre en Australia. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Especies salvajes de girasol coleccionadas en Australia por algunos científicos del ARS y sus colaboradores australianos podrían proveer genes para una resistencia aumentada a enfermedades en los híbridos estadounidenses de girasol, los cuales son la base para un sector con un valor de 300 millones de dólares anualmente


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Girasoles estadounidenses podrían recibir ayuda de Australia contra enfermedades

Por Jan Suszkiw
13 de mayo 2008

Una resistencia mejorada a enfermedades podría ser posible para los híbridos de girasol del futuro, gracias a algunas plantas que los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) colectaron en Australia el año pasado y ahora están evaluando en pruebas de invernadero en Fargo, Dakota del Norte.

Patólogo de plantas Tom Gulya y botánico Gerald Seiler, quienes trabajan en la Unidad de Investigación de Girasol mantenida por el ARS en Fargo, viajaron a Australia temprano en el 2007 con la esperanza de identificar nuevos genes que podrían ser incorporados en los híbridos de girasol estadounidense para mejorar resistencia a las enfermedades fúngicas incluyendo el mildiú velloso, la roya y la podredumbre de tallo por Sclerotinia.

Según Gulya, la podredumbre de tallo representa una amenaza económica lo suficientemente grave como para merecer la incorporación de por lo menos una resistencia parcial en los girasoles estadounidenses. La Oficina de Intercambio de Plantas mantenida por el ARS en Fargo patrocinó el viaje de Gulya y Seiler a Australia. Con la ayuda de un grupo del Departamento de Sectores y Pesquerías Principales (DPIF por sus siglas en inglés) en Queensland, Australia, Gulya y Seiler colectaron 59 poblaciones de las especies silvestres de girasol Helianthus annuus y H. debilis.

En el otoño del 2007, ellos comenzaron pruebas de invernadero para evaluar la resistencia de las plantas a las enfermedades fúngicas y para analizar sus niveles de aceite y composición de ácidos grasos. Un colaborador en la Universidad de Columbia Británica comparará los perfiles genéticos de las plantas con los de los girasoles silvestres americanos. Estas comparaciones podrían revelar si los girasoles australianos han pasado por cambios genéticos significantes desde que llegaron a Australia de EE.UU. hace más de 100 años.

Gulya y Seiler estiman que viajaron más de 6.200 millas por Australia Occidental, Australia Meridional, Nuevo Gales del Sur, Victoria y Queensland. Por termino medio, ellos y el grupo de DPIF colectaron 6.000 semillas de girasol por cada colección. Estas colecciones incluyeron semillas de plantas de jardines, setos vivos, vertederos municipales y otros sitios.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo/junio 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/13/2008
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