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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

El valor de los polinizadores / 6 de mayo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Abeja adulta en una flor. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos en la Estación de la Región Norte Central para la Introducción de Plantas mantenida por el ARS en Ames, Iowa, animan una gama amplia de insectos—incluyendo las abejas de miel—a polinizar las plantas en su colección de germoplasma.


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El valor de los polinizadores

Por Ann Perry
6 de mayo 2008

En la Estación de la Región Norte Central para la Introducción de Plantas (NCRPIS por sus siglas en inglés) en Ames, Iowa, los científicos continuamente están afinando sus relaciones profesionales con ciertos "colegas"—es decir, abejas y moscas—que polinizan las plantas. El éxito de la estación—y la preservación de miles de variedades de plantas—dependen de estas relaciones.

La NCRPIS mantiene más de 49.000 accesiones de plantas que pertenecen al Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas, el cual es administrado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Los conservadores de la estación periódicamente cultivan plantas de las semillas almacenadas para generar nuevas plantas y semillas que tienen las mismas características genéticas distintivas de su material progenitor. Periódicamente refrescar el material genética asegura que las semillas o los materiales clonales en las colecciones de NCRPIS son capaces de germinar, o son viables.

Los conservadores de NCRPIS se asocian con una gama amplia de polinizadores para darles a las plantas su mejor posibilidad de éxito. La mejor conocida—y uno de los polinizadores más trabajadores—es la abeja de miel (Apis mellifera), la cual ha sido utilizada en NCRPIS desde el 1957.

Para asegurar que hay suficientes abejas de miel para satisfacer la demanda, el entomólogo del ARS Steve Hanlin construye hogares para las abejas reinas y las abejas obreras. Si las abejas les gusta el hogar y ellas comienzan a reproducir, luego Hanlin las mueve al campo para que comiencen a trabajar.

Otros polinizadores también ayudan con las tareas de polinización. La abeja cortadora de hojas de alfalfa (Megachile rotundata)—la cual la técnica del ARS Sharon McClurg alimenta desde la etapa de pupa hasta el adulto—es una abeja obrera solitaria y más mansa que poliniza una gama amplia de las plantas en la colección.

Los abejorros (Bombus impatiens) también frecuentan los campos, polinizando las plantas ornamentales que tienen flores en forma de trompeta. Las abejas cornudas (Osmia cornifrons) y las abejas azules del huerto (Osmia lignaria) son activas en los días frescos temprano en la primavera, pero después de junio no polinizan más hasta el próximo año.

En NCRPIS, las moscas comunes (Musca domestica) y las moscas azules (Calliphora sp.) ya no son unas molestias. En cambio, ellas son parte del plan de trabajo. En el trabajo de McClurg, ellas son parejas de las abejas de miel en las tareas de polinizar las zanahorias y otras plantas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo/junio del 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/6/2008
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