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Agricultural Research Service

Nuevos polímeros a base del aceite de soya / 2 de mayo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Química Sevim Z. Erhan examina un polímero a base del aceite de soya. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un nuevo polímero biodegradable a base del aceite de soya, desarrollado por los químicos del ARS Sevim Z. Erhan (mostrada aquí) y Zengshe Liu, se puede utilizar en la encapsulación de medicamentos, vendajes de heridas, y productos para el cabello.


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Nuevos polímeros a base del aceite de soya

Por Jan Suszkiw
2 de mayo 2008

Productos para el cabello, vendajes de heridas y la encapsulación de medicamentos son entre los usos potenciales de nuevos polímeros a base del aceite de soya conocidos como "hidrogeles" y desarrollados por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Peoria, Illinois.

Los químicos del ARS Sevim Erhan y Zengshe Liu desarrollaron los hidrogeles a base del aceite de soya como una alternativa biodegradable a los polímeros sintéticos actualmente usados, incluyendo el ácido poliacrílico y poliacrilamida.

El aceite de soya es un material crudo atractivo porque es químicamente versátil, abundante y renovable--es decir, se puede replantar el cultivo de soya cada año para renovar la reserva. En el 2006, los granjeros estadounidenses plantaron 76 millones de acres de soya, una cantidad equivalente al 38 por ciento de la producción total mundial de las semillas oleaginosas, según Erhan. Ella y Liu trabajan en el Centro Nacional de Investigación de la Utilización Agrícola mantenido por ARS en Peoria.

Los científicos comenzaron a investigar los hidrogeles a base del aceite de soya en el 1999 como parte del objetivo del centro de Peoria de explorar nuevos usos de valor agregado para el maíz, la soya y los otros cultivos de la región medio oeste de EE.UU. Usando un proceso de dos pasos--polimerización por apertura de anillo, e hidrólisis--ellos crearon un polímero de hidrogel que es blando y húmedo pero duradero que se expande y se contrae en reacción a cambios en la temperatura y los niveles de acidez.

En pruebas, ellos observaron que la capacidad del hidrogel de absorber agua fue menos que la de los polímeros a base del petróleo. Pero resulta que ésta fue una ventaja. En colaboración con Erhan y Liu, un científico de la Universidad de Toronto exitosamente formuló el hidrogel en nanopartículas que encapsulan el medicamento doxorubicina usado para tratar el cáncer de seno. En experimentos sobre la liberación de medicamentos, el doxorubicina entregado en nanopartículas probó ser ocho veces más tóxico a las líneas de células cancerosas comparada con el mismo medicamento entregado en soluciones de agua y lípidos.

Proteínas de soya son alérgenos conocidos, pero Erhan no espera que este factor causará problemas en la utilización de nanopartículas como agentes de entrega del medicamento. Esto es porque la composición química del aceite de soya es completamente cambiada por el proceso de dos pasos usado en producir el hidrogel.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo/junio del 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/2/2008
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